martes, 10 de diciembre de 2013

Hallaca Time, 2013


Monday and Tuesday, December 9th and 10th my wife, one of our daughters and I made this year’s hallacas.  Hallacas, for the information of the non-Venezuelan readers of this blog, is the Venezuelan typical Christmas food. It is served accompanied with chicken salad, a special bread filled with ham (Pan de Jamón) and ham slices (optional). Dessert is a green papaya sweets made in heavy brown sugar syrup and adorned with cloves and a little cinnamon. Christmas dinner in a middle class family  includes two typical Venezuelan drinks: A Scotch whisky blend, such as Old Parr, Johnnie Walker or Chivas regal,  and a red Burgundy wine, ideally a Corton or, at least, a Chateauneuf Du Pape. If a smaller budget is available they can be replaced with a good Venezuelan rum  (about $17 a bottle) and the usually superb Argentinean  Phoebus Malbec ($11 in Total Wine).
Much more than food

The hallaca is much more than food.  It is, really, a main vertebra of our cultural backbone. The hallaca, as the name implies ( from the Spanish Allá and Acá, meaning There and Here), is made up of ingredients characteristic of our three main ethnic tributaries: Spanish, Indian and Black. From the native Indians the Hallaca takes the plantain leaves and the corn flour. From the Spanish, the olives, the capers, the pimentos, the raisins and portions of the stew. From the Blacks, most of the stew cooked by the slaves brought from Africa  to the New World.

Frankly, this is just one theory on the origin of the name Hallaca. If you don’t like it, as Groucho Marx would say, I have others.

The process starts day one with the cooking of the stew. It is made up of beef, pork, hen (not chicken), capers, pimentos, sweet peppers, onions, olive oil and, after cooking, is put to rest overnight. In parallel, the plantains leaves are thawed (we buy them frozen in a Latin market nearby, mostly imported from Phillipines, El Salvador or Thailand), washed and cleaned, to be cut into rectangular pieces and narrower strips which are used in the wrapping.

Day 2 starts with the making of the corn dough (we can buy locally the justly famous Venezuelan PAN Flour, ideal for hallaca and arepa making), a manual process that takes a lot of muscle if you want the dough to be smooth, free of crumbs. The individual balls of dough are flattened in a press onto the leaf of plantain. The stew  (guiso)  is added, plus strips of pimento,  olives (pitiless, please) and minute pieces of bacon. The leaf is wrapped and secured with string.

Once the hallaca is wrapped is put in boiling water for about one hour. After cooked it can be frozen to wait for the moment is consumed.

After the target has been reached, 60 hallacas came out this year, at a cost of $2.44 per hallaca, the stew that remains is mixed with corn flour and with the rest of the ingredients, to be cooked as “bollos” and equally wrapped in plantain leaves. The "bollo"is a poor man’s version of the hallaca, very good for a high protein breakfast with eggs and bacon.   

Some hallacas are better than others.

The hallaca is a source of much  analysis, comment and, even, conflict among family and friends. For example: “The hallacas of A are better (or not as good as) than the hallacas of B”; “The hallacas of C lacked pimentos or onions” or “tasted wonderfully”, and so on.  They are interchanged freely  as a sign of friendship. Depending on the known skills of the hallaca maker the announcement: “I am bringing you some of my  hallacas” can be something to look forward to, or might amount to a terrible threat.

 What is out of the question in each Venezuelan household is the firm belief that “My mother’s hallacas are the best”, since they have the most important ingredient of all: love.

 Hallacas are a uniquely Venezuelan cultural component
In some ways hallaca making is our equivalent of thanksgiving, an opportunity for the family to gather, to share reminiscences of the good old times spent together and to be thankful for the things that we have and for being able to stay together. The assembly line is made up of dough flatteners, stew adding specialists, sundry components experts, wrappers, boilers and cleaners. Someone will be in charge of putting the proper music over the loud speakers. There might be singing, even some dancing and drinking. Childhood stories are told and the dead are remembered. The style, the ingredients, the logistics are mostly inherited from parents and grandparents, with minor improvements obtained from friends.

Of course, as children get older and leave the home, the assembly line tends to get smaller. The children, in their own homes, will or will not create their own assembly line. The long line of family  hallaca makers is sometimes broken due to transculturation, individual preferences or whatever.  
This is about the 45th year of our hallaca making. We are blessed with having had the opportunity to be together, mostly in Venezuela but also in the U.S. We did not make hallacas in Balikpapan, Indonesia, in 1963-1965, when our main priority was to survive Sukarno’s madness and where Christmas was not a popular holiday. We did not make hallacas in Cambridge, Mass., 1981-1982,  during my two years at Harvard, when our children were all away, two in college, in Tulsa, Oklahoma, the other one in another town.

Hallacas are an acquired taste
We have served hallacas to some of our U.S. friends. Not always with good results. One couple that we invited for hallacas in 1983, when we arrived in Washington DC by the first time, said to us, a few days later, that they would not be in town next year during Christmas, vigorously pre-empting a repetition of their experience. Others have liked them and you would know because they would ask for more.

In summary,
Every new year of hallaca making is like a small miracle to me. As I approach the end of a wonderful journey, our yearly hallaca assembly line represents for me one more chance to rejoice in the warm cocoon of family life.  As I think of the future of the Venezuelan people, so full of problems and spiritual depression, I feel comforted by the feeling that hallacas will still be made in Venezuelan homes long  after small dictators are gone. As long as there is an hallaca assembly line in a Venezuelan home, all is not lost.  

5 comentarios:

Anónimo dijo...

(final Kenneth Ramirez)

Por su parte, Irak podría aumentar en +0,5 MMBD su producción hasta alcanzar 3,5 MMBD en 2014, aunque el Ministro de Petróleo iraquí Luaibi anunció su propósito en la OPEP de alcanzar la meta de 4 MMBD y no ha aceptado regresar al sistema de cuotas. Irak ha desplazado a Irán como segundo productor OPEP, y las agencias esperan que alcance 6 MMBD para 2020. Esto implica un desafío para Irán que no quiere verse relegado. Sin embargo, las cuestiones para Irak siguen siendo la seguridad y el déficit de infraestructuras.

En consecuencia, Arabia Saudita debe decidir si asumirá como swing producer recortes de aproximadamente -2 MMBD para defender el precio objetivo OPEP de 100 $/Bl a costa de su participación de mercado; o dejará caer el precio hasta el piso de 85-90 $/Bl marcado por el costo de producción de los esquistos para afectar indirectamente a Irán; o buscará negociar un complicado acuerdo colectivo en la próxima reunión OPEP en junio de 2014. Riad que ha inyectado más de 130 millardos de dólares a su economía en 2013 para contener cualquier revuelta, necesita un precio de 70 $/Bl para lograr equilibrio fiscal. Además, posee reservas de 700 millardos de dólares, lo cual le permitiría soportar precios más bajos.

Para Venezuela, todo esto implica que no existe espacio en el mercado para el plan de expansión de la Faja Petrolífera del Orinoco hasta 4 MMBD en 2015 y 6 MMBD en 2019, más allá de las dudas sobre la capacidad de ejecución de PDVSA. Asimismo, apunta a que debemos prepararnos para vivir con menores ingresos petroleros bien por posibles recortes OPEP o por la reducción del precio apuntando al piso de 85-90 $/Bl en los años que restan de la presente década.

Articulo disponible en la pagina de Bocaranda

Anónimo dijo...

(continua Kenneth Ramirez)

Por otra parte, la producción petrolera No-OPEP aumentará en 2014 en +1,8 MMBD, debido a EEUU y Canadá. La producción petrolera de EEUU ascendió a 7,7 MMBD en octubre de 2013 –su nivel más alto desde 1990-, de los cuales 2,6 MMBD fue petróleo de esquistos. Esto ha llevado a las importaciones petroleras de EEUU a descender desde 12 MMBD en 2007 hasta 7,6 MMBD en octubre –es decir, por primera vez en dos décadas EEUU produce más de lo que importa. Debido a esto, China desplazará a EEUU como primer importador de petróleo mundial en 2014. Además, el informe de pronóstico de la OPEP, señala que la producción de esquistos de América del Norte aumentará desde 2,5 MMBD en 2012 hasta 4,7 MMBD en 2020 para luego disminuir hasta 2,7 MMBD en 2035.

Todo esto implica una reducción del espacio de mercado para la OPEP en aproximadamente -1 MMBD en 2014, ubicándose en aproximadamente 29 MMBD a partir del próximo año y hasta 2020. No obstante, los pronósticos apuntan a un crecimiento de la oferta del crudo OPEP en aproximadamente +1,5 MMBD en 2014, en medio de problemas de cohesión interna del grupo. Libia en 2013 ha experimentado la toma de sus terminales petroleros por milicias, lo cual ha llevado su producción a sólo 0,55 MMBD y ha reducido sus exportaciones a niveles ínfimos. Empero, con apoyo externo, el gobierno libio intenta formar nuevas fuerzas de seguridad para fortalecer su control sobre las instalaciones petroleras, por lo cual es probable que su producción aumente en +0,5 MMBD en 2014, intentando volver paulatinamente a los niveles de 1,6 MMBD que tenía antes de la guerra civil de 2011.

El reciente acuerdo provisional del G-5+1 con Irán permitirá a las aseguradoras europeas respaldar sus embarques, permitiendo a Teherán llevar sus exportaciones a niveles promedio de 2012, lo que implica un aumento entre +0,3 MMBD y +0,5 MMBD en los próximos meses. Si un acuerdo definitivo toma forma y las sanciones son levantadas en 2014, Irán podría recuperar paulatinamente sus niveles de producción y exportaciones pre-sanciones. Así, el Ministro de Petróleo iraní Zanganeh anunció a sus socios OPEP su firme propósito de llevar su producción hasta 4 MMBD –actualmente produce 2,7 MMBD niveles similares a 1990- a partir de 2014: “aunque el precio llegue a 20 $/Bl, es nuestro derecho” sentenció amenazante. Aunque Irán alcance un acuerdo definitivo bien sabe que no podrá recuperar esos niveles inmediatamente, lo cual ha reconocido en el borrador del presupuesto 2014; sin embargo, ya ha dejado claro su intención. Con un acuerdo definitivo en 2014, Irán podría elevar su producción en los siguientes seis meses hasta 3,5 MMBD, pero le tomará más tiempo alcanzar 4 MMBD.

Arabia Saudita ha cubierto el vacío dejado por Libia e Irán en los últimos años, y le será más digerible reducir producción para hacerle espacio al primero. En Riad sentó mal el acuerdo con Irán, ya que fortalece indirectamente la proyección geopolítica persa en Medio Oriente. Hacerle espacio a Teherán, significa para Riad darle más dinero para apoyar a Assad en Siria y el resto de sus aliados.


Anónimo dijo...

Sabrosa las hallaquitas! En el Norte se consigue TODO y a BUEN PRECIO CARAJO. En Venezuela, ya el pan de jamon te cuesta un cuarto de millon de bolivares. Con eso comia una familia completa (5) en el mejor restaurant de Caracas antes de la llegada del satrapa.

Gustavo, esto lo escribio Kenneth Ramirez, se parece bastante a lo que tu has analizado, aunque no Ramirez no te cita, creo que ha leido tus planteamientos.

Comienza aqui:

El pasado miércoles 4 de diciembre, el edificio blanco de estrechas ventanas que alberga la sede de la OPEP en la Helferstorferstrasse 17 del Distrito 1 de la ciudad de Viena, volvió a convertirse en centro de la atención mundial al albergar la 164° Reunión de Ministros del grupo. La OPEP aprobó mantener por cuarta vez consecutiva el techo de producción conjunto en 30 millones de barriles diarios (MMBD). Sin embargo, bajo este aparente clima apacible, fue discutido el complicado panorama que se plantea para la OPEP en 2014 y los próximos años.

El grupo encara un peligroso coctel de débil demanda petrolera mundial, revolución de esquistos en América del Norte, creciente oferta OPEP, debilitamiento de la cohesión del grupo producto de la rivalidad entre Riad y Teherán, todo ello junto al rol de Arabia Saudita como productor de equilibrio o en lenguaje coloquial “el que pone lo que falta” (swing producer).

De hecho, el informe de pronóstico petrolero mundial publicado por la OPEP a principios de noviembre, señala que la demanda del crudo OPEP permanecerá invariable hasta 2020, considerando un crecimiento económico mundial en torno a 3,8% y un crecimiento de la economía china en torno a 8% para los años que restan de la presente década; lo cual es optimista al comparase con los pronósticos de otras agencias, que ya hablan de una desaceleración de China. Es decir, la demanda de crudo OPEP más allá de permanecer estable, podría reducirse en lo que resta de década. Dos premisas básicas para 2014, será una demanda petrolera mundial que aumentará solamente en +1,1 MMBD, e inventarios que cerrarán a finales de este año en aproximadamente +0,3 MMBD.


Anónimo dijo...

Hola Gustavo, gusto en saludarte,siempre sigo tus interesantes post.. disculpa que te escriba por aquí por otro tema...Luis y Froyla estan tratando de contactarlos a la brevedad posible pero no conseguimos tu correo personal, por favor dile a Nela que revise su facebook o correo!Cariños!Alexandra

Gustavo Coronel dijo...

Así lo haré, Alexandra. Mi correo electrónico es: También
Le estoy oasano la info. a Marianela para que entre en Fcebook.