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lunes, 31 de marzo de 2008

CINCO PREGUNTAS Y UNA ADVERTENCIA PARA HUGO CHÁVEZ.

Diez años de Chávez y todavía los pobres son mayoría.

La vodka favorita en Venezuela.







*** Desde Washington DC.

Cualquier ciudadano venezolano, en su doble carácter de accionista de los recursos materiales y espirituales de nuestra patria y de co- responsable por sus deudas y compromisos, tiene el derecho y hasta el deber de hacerle al presidente Hugo Chávez algunas preguntas fundamentales para establecer su naturaleza ética y la capacidad que pueda tener para seguir manejando los destinos de la nación. En el marco del sistema democrático participativo que existe en Venezuela, según el Presidente, estas preguntas son de obligada respuesta, en aras de la transparencia y de la rendición de cuentas que deben caracterizar la función pública a todos los niveles.
Entre las múltiples preguntas que un ciudadano venezolano está obligado a hacerle al Presidente Chávez y las cuáles el Presidente Chávez, en su carácter de servidor público, está igualmente obligado a contestar, se incluyen las siguientes:

1. Donde están y cuando serán del conocimiento público las declaraciones de bienes de usted, de sus familiares empleados por el Estado venezolano y de los doscientos ministros y burócratas topes de su equipo de gobierno, incluyendo de manera muy especial sus depósitos bancarios en el exterior.?
La respuesta satisfactoria a esta pregunta sería la única forma como usted podría acallar la creciente protesta de los venezolanos en torno al altísimo nivel de corrupción que existe en su gobierno y entre sus allegados. No responderla constituiría una admisión tácita de culpabilidad y una señal de que su régimen no es ni democrático ni participativo. Hoy se instala una conferencia contra la corrupción en Caracas, en la cuál se expondrá que la declaración de bienes es una herramienta fundamental contra la corrupción. Sabrán los delegados internacionales a esta conferencia cuál es el nivel de corrupción en el país sede?

2. Cuanto nos debe ya el régimen de Fidel Castro por el petróleo que Venezuela le ha estado enviando por varios años y cuáles esfuerzos, si algunos, se han hecho por cobrar esta deuda?
Los documentos que sustentan esta relación deben existir en manos de Petróleos de Venezuela y de funcionarios intimamente relacionados con estas transacciones, tales como Alí Rodríguez y Rafaél Ramírez. Mientras esta situación no se le aclare a los venezolanos, se seguirá pensando que esta entrega representa una de los más grandes estafas jamás hechas a la nación venezolana por régimen político alguno.

3. Cuanto ha sido el monto y como ha sido el mecanismo de las ventas de bonos Argentinos y de otros países, así como otros papeles comerciales del Estado venezolano, hechas por su gobierno a banqueros amigos y, a través de las cuáles, estos banqueros y miembros del gobierno parecen haberse beneficiado enormemente, en detrimento de la nación?
Aclarar esta sospecha de podredumbre burocrática es vital porque ya se habla abierta e insistentemente de millones de dólares que han pasado a manos de banqueros, ex-ministros y otros altos funcionarios de su gobierno, en perjuicio de nuestro país. Usted debería ser el primer interesado en aclarar esta situación pero no ha dicho ni pío.

4. Cuál es el monto de los aportes de dinero y/o el valor de los volúmenes de petróleo crudo y productos que usted ha autorizado personalmente entregar a los gobiernos de Evo Morales, Daniél Ortega y Rafaél Correa y a las campañas presidenciales de Ollanta Humala, Andrés López Obrador, Cristina Kirchner y el Frente Farabundo Martí de El Salvador?
Guardar silencio frente a esta pregunta no serviría para responder los numerosos testimonios que ya existen en este sentido, ni ayudaría a explicar las expulsiones en el pasado reciente de sus embajadores de Chile, Perú, México, Argentina y Paraguay por intervenir en los procesos politicos internos de esos países.

5. Cuál es la relación exacta de su régimen con los narcoterroristas Colombianos? Es de simple afinidad ideológica o incluye ayuda material a esos grupos?
La respuesta a esta pregunta es bastante urgente, por cuanto la verificación de la información contenida en las computadoras de Raúl Reyes se encuentra bastante adelantada.


Hay muchas más preguntas que hacerle, Sr. Presidente Chávez pero estas son la que parecerían más importantes en este momento. Usted se preguntará quien diablos soy yo y que derecho tiene un escuálido tan insignificante de hacerle preguntas tan impertinentes. Le diré: en materia de transparencia en la función pública, todos los estudiosos de este campo están de acuerdo en que no solo se permite sino que se impone la inversión de la carga de la prueba. Ello significa que un funcionario público debe estar en capacidad de demostrar, en todo momento, su inocencia. Un burócrata cualquiera no puede andar en Hummers, usar un Rolex, tener un apartamento en Miami y un yate en Los Roques, porque ello significa, ni más ni menos que, o es un ladrón, o, que se le murió un tío rico.
Sr. presidente, no hay suficientes tíos ricos difuntos en nuestro país o en el mundo que puedan justificar la obscena, la impúdica riqueza que ustedes exhiben. Usted, Sr. presidente, debe ser el primer incluído en este grupo porque, con el salario que usted tiene, no puede llevar el tren de vida que lleva. Usted anda en un avión muy lujoso e innecesariamente grande para el tamaño del país, un avión comprado de manera ilegal. Usted viste trajes finísimos, usa relojes y prendas de mucho valor, llega a hoteles costosos con centenares de guardaespaldas y otros parásitos, mientras millones de venezolanos pasan hambre y visten harapos, todo lo cuál demuestra su inelegancia e insensibilidad. Su tren de vida solo puede ser posible mediante la abusiva utilización de los dineros del Estado, dineros que usted está obligado a cuidar con diligencia y honestidad. Su prodigalidad, un crimen tipicado en el derecho civil venezolano, nos da una buena idea de su pobre textura moral.
Vamos a sincerarnos Sr presidente. O somos realmente una democracia participativa, como usted pretende, o usted simplemente desea seguir “participándonos” lo que ha decidido hacer. Debe usted saber que esto último ya no será posible y le advierto que, de ahora en adelante, usted inicia el tránsito por la calle de la amargura.

domingo, 30 de marzo de 2008

MUGABE, CASTRO, CHAVEZ, AHMADINEJAD ETC...

Se ríe porque creé que ganó!!
LLegando al exilio, en Irán?

*** PERDIÓ EL CARNICERO?
Parece ser que Robert Mugabe, el carnicero de Zimbabue, ha perdido las elecciones que se llevaron a cabo hoy. Falta saber si tratará de hacer fraude o de alzarse con el coroto. Creo que va a entregar porque el desastre de Zimbabue es tan monumental que Mugabe no quiere enfrentarse a lo que él mismo ha creado. Esta derrota de Mugabe es el anuncio de una caída masiva de dictadores en el planeta: Mugabe en 2008, Castro en 2009, Chávez en 2010, Ahmadinejad en 2011, y así por lo consiguiente. El dictador de Corea del Norte se va a sentir muy solo mientras Gadaffi dirá que no conocía a ninguno de estos tipos.


Los pueblos, lenta pero seguramente, están recuperando el territorio perdido. Ya los Cubanos pueden hablar por celular y calentar la sopa en el micro-ondas. Ya en Zimbabue no tendrán que usar la moneda que dura solo meses. En Venezuela Chávez está solo ante el cúmulo de evidencias de sus crímenes. En Irán el pueblo se cansa rapidamente del loquito.


Zimbabue respira mejor hoy. Vamos a proteger esa victoria!

sábado, 29 de marzo de 2008

LETTER OF A VENEZUELAN POLITICAL PRISONER.

SIMONOVIS, in happier days.

Mr. Simon Simonovis is one of tens of political prisoners of the regime of Hugo Chavez who are currently being held without trial or subjected to contrived, lengthy trials by a regime that controls the judiciary sytem and uses it as a tool for revenge. Hundreds of prominent dissidents, while not being sent to prison, are being subject to odious discrimination and treated as second class citizens. Millions of common Venezuelans have been listed as enemies of the revolution, their names held in contempt by the "revolutionaries"and, whenever the ocassion presents itself, victimized by diverse forms of retaliation in their daily lives (no identity documents made available, no jobs in government, no places in universities for their sons and daughters, no foreign exchange, etc). Mr. Simonovis wrote a letter recently describing his ordeal , which I have felt compelled to translate, in an effort to put it within reach of public opinion in English speaking countries. Although my blog is not widely read, I hope the letter can be reproduced by fellow-bloggers, so that U.S. citizens and other English speaking peoples know what the political situation looks like in Venezuela, where abuse of power has become characteristic of the political regime.

***CHAVEZ: STOP MEDDLING IN COLOMBIAN AFFAIRS AND RELEASE THE POLITICAL PRISONERS OF YOUR REGIME!!!

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***THIS IS THE ENGLISH TRANSLATION OF THE LETTER WRITTEN BY POLITICAL PRISONER OF HUGO CHAVEZ, SIMON SOMONOVIS.

**NOTE: THIS IS MY TRANSLATION, NOT SEEN BY MR. SIMONOVIS.


Today, March 20th, 2008, I address my country once more, through a letter that has to travel across prison bars to be read. Today I have been 24 months under trial and 38 months in prison, confused and living in between cholera and sadness, full of uncertainties and frustration, feeling in the middle of nowhere.
My friends and relatives always advise me to be patient, that all will be resolved. Certainly, in infinite occasions we must face situations that test our patience and tolerance, but all has its limits. I ask: How much longer will inflexibility prevail? The government is not giving ground and, far from adopting a conciliatory posture, increases its hate and revengeful attitudes.
At this moment, while our political leaders ask for peace in Colombia they continue to sow anger, unhappiness, suffering and, as a result, violence [at home]. This leaves us, among other things, with more than 14,000 deaths per year.
I am Venezuelan, 48 yrs old, married with small two children. I worked as Criminal Investigator for 23 years in the [Venezuelan] Technical Police. I received commendations and medals for my work and occupied several positions in this institution. Precisely because of these achievements I was sent to the Main Mayorship, as Security Secretary, overseeing all of metropolitan Caracas. My objectives were to coordinate all public security policies. This is the crime I am paying for today. I am guilty of being what I was, not guilty of doing whatever they feel I did.
Persecution and punishment have no limits for this [Chavez] regime. Through its political arm, the office of the Attorney General, it changes and distorts reality to convert into criminals all those citizens the government dislikes, even if they are its own sympathizers.
I was illegally detained in November 22, 2004, without my rights being read to me, and driven by force and at gunpoint to a military base in the city of Barquisimeto, State of Lara. I was held incommunicado. Later I was moved at random until I was taken to the headquarters of DISIP (the Intelligence Police) in Caracas. During this time they manufactured the documents required to “legalize and justify” my imprisonment.
The office of the Attorney General accuses me of giving orders by radio [to incite violence] but has not been able to present any proof of this, simply because such proofs do not exist. Meanwhile, time goes on, as merciless as the farce that keeps me as a prisoner. My life is reduced to a corridor 25 meters long and only 1,5 meters wide and a 2x2 meters cell. Everything around me is concrete walled, without windows; I only see the sun once every 15 days. All of us here only breathe the same air others exhale. I call the corridor, Death’s row.
My case is no longer a simple legal case. My case, as well as Vivas’, Forero’s and the eight Metropolitan policemen’s [being tried for the same reason] are a main illustration of political power being wrongly applied. It is the example, the icon, and the symbol of repression that characterizes the work of this regime. This reveals a lunatic style, similar to those of other global political leaders who have fallen prisoners of their perverted games of power.
In its anxiety for revenge the regime installed this trial in the State of Aragua. They test our patience, forcing us to travel, so far, some 36,000 kilometers in shackles, over 500 hours of car travel. Often we have arrived to the site of the trial only to find that, for whatever reason, there will be no session. This must be the longest trial in history. The judge is Dr. Marjorie Calderon and she has presided over 180 sessions, in 24 months, more than 1,000 hours of sessions. During this time more than 175 witnesses have testified, 6,000 photographs have been presented, more than 15 hours of videos, 250 items have been analyzed by 40 experts from the Intelligence Institution and all these efforts reach invariably the same conclusion: There is no connection whatsoever between the policemen of the Metropolitan force and the April 11, 2002 events, much less of my participation in such events.
My lawyers have tried all available recourses, within the framework of the law, in order to obtain some benefits, among the, to continue the trial in freedom; appeals; revisions of sentences, etc. The last request was made in connection with an amnesty law passed by the government in December 2007 but all benefits have been denied to me. However, the persons who were captured after using weapons during those events of Puente Llaguno have totally absolved in a trial that lasted only four months. Those who were not indicted at the time now enjoy the benefits of the amnesty.
I am not the only one in prison. So are the member of my family, wife and children, since our home has been subject to threats, burglaries, attacks with Molotov bombs, crimes that were never investigated. I witness in impotence and desperation how my indictment is harming all who surround me. I have only been able to appeal to my neighbors, friends and relatives, who have created a circle of love; protection and trust that allows us to keep walking along this murky trail.
We cannot allow anger to smother happiness, the triumph of perversion, the continuation of suffering because of the Machiavellian mind, so willing to deforest our souls. I will continue denouncing and speaking my mind. I m a man of laws and this is why I believe that the foundation of democracy is justice. I hope that sooner than later, both Venezuela and the political prisoners of this regime, will recover our freedom.

viernes, 28 de marzo de 2008

MELONES Y GEOPOLÍTICA.

Presidente Zelaya ataca melón hondureño.

**** CHAVEZ VE UNA OPORTUNIDAD ESTRATÉGICA EN LA SALMONELLA.


Las exportaciones de melón de Honduras a los Estados Unidos constituyen un modesto pero constante aporte a la economia del país Centroamericano, unos cincuenta millones de dólares y unos tres mil empleos, nada despreciable para un país de pequeño tamaño. De allí que el reciente rechazo, por parte de USA, de algunos cargamentos de melones exportados por la empresa hondureña Agropecuaria Montelíbano, por estar aparentemente contaminados con Salmonella, haya conmocionado al país y hasta al Presidente Zelaya. En su oficina, el presidente procedió a comerse de inmediato un melón presuntamente contaminado, como muestra de total confianza en el producto, no sin antes haberse tomado, en forma preventiva, un par de pastillas de Kaopectate.

Hasta allí es una historia un tanto triste, la cuál probablemente tendrá un final feliz, una vez que se establezca la verdad y se tomen las medidas adecuadas para garantizar la salud de los consumidores en el imperio. Ayer compré un melón en Wegman's, sucursal de Fairfax, pero era de Guatemala. Sin embargo puedo atestiguar decir que los melones hondureños, cuando no están afectados por la salmonella, tienen excelente sabor.

En la América Latina de nuestros días esto no podía quedarse así. Enterado del asunto, Hugo Chávez, con la misma prontitud con la cuál intervino en el reciente caso Ecuatoriano para avivar la tensión en una frontera que no es la nuestra, enviando batallones de tanques, aviones, y soldados desde Caracas hasta Acarigua, con esa misma prontitud, repito, tomó el teléfono para instruir a Maduro:

"Maduro, mándemele de inmediato un fax a Zelaya, pidiéndole que nos envíe para acá todos los melones contaminados y ponga a Mercal en pié de guerra. Quiero PDVSA acuartelada ya. Dígale a los hondureños que les pagamos con petróleo y pregunte cuantos melones por barril nos mandarían. Recuerde que los jamaiquinos nos están mandando 30 racimos de cambur por barril y los dominicanos cinco sacos de caraotas negras".

Maduro cumplió de inmediato y Edmundo Orellana, el canciller de Honduras, muy complacido, leyó la propuesta de Chávez en una conferencia de prensa en Tegucigalpa.

Para la sorpresa del gobierno de Honduras y de Hugo Chávez, los exportadores hondureños han rechazado la oferta altruista y desinteresada del gobierno revolucionario. Han dicho que ellos prefieren tratar de resolver el problema de los melones con salmonella directamente con sus clientes de USA y Canadá, quienes les han comprado estos melones por mucho tiempo. Enviar los melones a Chávez, alegaron, sería poco sensato desde el punto de vista comercial, ya que Chávez, así como un día ama a Zelaya, al dia siguiente pudiera odiarlo y, entonces, quien les compraría los melones?

Este asunto se convertirá probablemente en un caso de esos que estudian en la escuela de negocios de Harvard o en su anexo, MIT. Se trata del conflicto entre el motivo comercial y el motivo geopolítico, esa lucha titánica que ha causado tantas guerras y crisis internacionales en los últimos cien años.

"Melones y Geopolítica"sería un título digno de un libro de Thomas Friedman o Jeffrey Sachs o de un artículo como los que nos regala todos los domingos Moisés Naím en "El País" de España. Tendría que ver con aspectos de la gran estrategia en la batalla por la dominación de la región latinoamericana, con el contraste entre el altruismo y la hipocresía, con la locura mesiánica de algunos de nuestros líderes y la sensatez de algunos modestos hombres de negocios.

Ya veremos como esto se convierte en material didáctico.

martes, 25 de marzo de 2008

LATIN AMERICA STATE OWNERSHIP OF THE OIL: THE DILEMMA OF THE STARVING MONKEY.

Photo by Siem Reap, not in Venezuela but in Cambodia.

*** THE OIL IS OURS!!! WE ARE SOVEREIGN!!! WE DON'T NEED FOREIGN INVESTMENT!!! FOREIGNERS ARE THIEVES!!! WE CAN DO IT ALONE!!! THIS IS MY COCONUT!!


In the tropical forests of Venezuela there is a monkey who, when hungry, sticks his hand into a nut to get to its kernel. When he tries to get the kernel out, however, his fist and the kernel are too bulky. It is said that he starves to death trying to get his hand out but he does not drop the kernel. I am not a zoologist and, therefore, cannot say if this is true or no.
Being a petroleum geologist I can say that I have seen, if not identical, similar things happening in several of the oil industries of Latin America: in Venezuela today, in the Brazilian oil industry some 40 years ago, in Mexico, Ecuador, Bolivia, Peru and Argentina, among other countries.
Most Latin American governments, even those labeled as conservatives or "Rightist", have always identified the state with the good guys and the private sector, especially the foreign private sector, with the bad guys. It does not matter that state-owned companies or state agencies have proven to be, almost invariably, inept and corrupt. Governments and many of the people in our countries feel in their guts that the State will protect national resources and national welfare better than the private sector. This irrational, visceral belief, reminds me of a time in which I, still an adolescent, took a driving test to apply for a driver’s license. I did almost everything wrong: did not check the position of the mirrors, did not signal when taking turns, used the brakes in an irregular fashion. The instructor carefully noted all of this in the form. Surprisingly, at the bottom line, where the final question was: Is this person fit to drive? , he wrote a big YES. In the same style, Latin Americans keep almost a religious faith in the goodness of state-owned enterprises, against all evidence to the contrary. In the case of the oil industry, for example, many feel that the only way the oil can be “ours” is through state ownership of the companies exploiting the resource. The massive evidence that has proven this wrong does not make a dent in the unmovable belief of the people. As the industries deteriorate, as the state-owned companies show clear signs of corruption, inefficiency and under-investment, the cry continues to be: “The oil is ours!” It is almost the same cry of the starving monkey: “This kernel is mine!”
Dogmatism is leading down the drain several of the oil industries in Latin America. Take the Venezuelan oil industry, in the hands of Petroleos de Venezuela, PDVSA. Today, in spite of record high world oil prices, PDVSA posted a 2007 net income in that was 68.5% lower than in the preceding year (Total National Take would be a better performance indicator if we knew where this money is going). Net revenue was 16% lower than in 2006. Exploration expenditures were significantly lower than the minimum levels required to keep reserves from declining. Social expenditures increased almost 8%, to some $16 billion. While the Venezuelan government keeps insisting that production is of around 2.8 million barrels per day, Venezuelan, as well as international observers, place the production level at some 2.4 million barrels per day. The company is increasing its debt very rapidly, now close to $20 billion, mostly due to the capture of its operational income by the government. According to a ranking by Management&Excellence, a firm specializing in the analysis of energy companies, PDVSA had the lowest ranking in a group of international oil companies, only half as efficient as the company next to last. PDVSA is currently engaged in importing and distributing food in the country, forgetting its main objectives of producing and selling oil.
The Bolivian oil and gas company, YPFB, is another case in point. Every time the Bolivian hydrocarbons industry is opened to the participation of the private sector reserves increase and the industry gets a shot in the arm. Every time nationalism is reasserted and YPFB comes again into existence, the industry starts declining. Today, in less than two years, the company has had five presidents and is asking money from the government, instead of giving money to the government.
A dramatic example is that of PEMEX, the Mexican state-owned petroleum company. Ever since Lazaro Cardenas put the oil in the exclusive hands of the State, PEMEX has been a nest of inefficiency and corruption. There was a time in which job placement required a payment by the chosen employee, to be given to La Quina, the boss of the Labor Union. PEMEX became the symbol of the Mexican revolution. For many years PEMEX was used by the government as a vehicle for indebtness, a system being imitated now by the Venezuelan government. The Mexican company is still partly dominated by the Labor Union and no private participation is allowed, except in some fringe activities, not related to the core business. Today PEMEX is a highly deteriorated company and Mexico is already importing 40% of its gasoline requirements. The cries of help by the management of the company have been met with outrage by the political opposition led by Lopez Obrador. The problem is that PEMEX, like the starving monkey, has the kernel in its grip but cannot take it out. The deeper offshore oil and gas prospects that could exist in the Gulf of Mexico lie beyond the financial and technical capability of the company. A recent plea by the management of the company calls for more technological and operational support, for more autonomy to take decisions involving strategies of operation, for a more transparent, less corrupt utilization of the oil sector revenues, for a way to increase reserves in order to eliminate imports. PEMEX management claims that true sovereignty means to be self sufficient, rather than insisting in going at it alone. Lopez Obrador has met this plea by management with accusations of “treason” against the revolution. The Labor Union has been more “understanding, promising not to pressure PEMEX to “build the seven new children schools, the two clinics and the hospital of Paraiso, in Tabasco” that are overdue. Very generous, indeed.
The case of PETROBRAS is extremely revealing. Here is a state-owned company that flew over the cuckoo’s nest. 40 years ago or so it was in the same boat as the ones above mentioned are today. The prevailing chant of the Brazilian patriots was: “The oil is ours”. Oil reserves were scant, the company was politicized, and the monkey was starving. However, someone saw the light. The company was partly privatized, through the placing of shares in the open financial markets. Management became more professional, private ownership served as a welcome source of capital and as a check on performance. Today, PETROBRAS is probably the best managed state-owned oil company in the world, reserves are way up there and Brazil is practically self-sufficient in energy.
The case of the starving monkey is not limited to Latin America. It can also apply to, among others, PERTAMINA in Indonesia, to the Iranian petroleum company and, until not too long ago, to ENI, the Italian company.
George Bernard Shaw used to say “a second marriage is a triumph of hope over experience”. The manner in which Latin American governments and much of public opinion in our countries have dealt with the ownership of our natural resources is one of “hope over experience”, an example of how ideological stupidity can smother rational ways to use national resources efficiently, for the true benefit of our peoples.


sábado, 22 de marzo de 2008

BILLO, LUIS ALFONZO, ASIMOV Y CLARKE

Arthur C. Clarke
Isaac Asimov
Luis Alfonzo ( a la derecha)

Billo, abajo





**** SOBRE LA MUERTE DE ARTHUR C. CLARKE.

Con la muerte de Arthur C. Clarke hace unos días pensé: “Carajo, se nos murió el Luis Alfonzo Larrain de la ciencia ficción”. No sé por qué pensé siempre en Asimov como el Billo Frometa de la ciencia ficción y Clarke como el Luis Alfonzo Larraín. Asimov/Billo más alegres, más epidérmicos, Clarke/Luis Alfonzo más sombríos, más profundos y enigmáticos. Y no es que Billo no fuera capaz de crear algunos clásicos, tal y como “Caminito de Guarenas” sino que, en sentido general, Billo era para los muchachos normales y Luis Alfonzo para los muchachos con ínfulas intelectuales. En mi cuadra, cuando adolescente en Los Teques, yo era quizás el único en sintonizar a Luis Alfonzo, para escuchar sus elegantes arreglos, lleno de metales y sofisticación, mientras que secretamente suspiraba por bailar con una muchacha al son de la percusión y el ritmo tropical, primitivo e insuperable de Billo.
Así como Billo era capaz de enseriarse, Asimov también. Uno de los más bellos y más profundos cuentos de ciencia-ficción que yo haya leído, fue escrito por él: “La Ultima Pregunta”, el cuál gira en torno a la pregunta fundamental que se hace el hombre sobre la Tierra: puede revertirse la dirección de la entropía? O, es que acaso estamos condenados irremediablemente a desaparecer, con universo y todo, y al carajo los enfermos?
La solución de Asimov en su narración es conmovedoramente elegante. Después de las casi infinitas veces que se le hace al computador la gran pregunta y este responde que no tiene suficiente información, después que muere el último hombre, después que se apagan una a una las últimas estrellas, el “computador”, lo único que queda en el vacio cósmico, llega finalmente a tener todos los datos para dar la respuesta. Y ella es: Hágase la luz!
Por su parte Clarke siempre fue solemne aunque llegó a ser muy poético, como en su novela que es mi favorita: “El Fin de la Niñez”. En esta hermosa y melancólica novela la Tierra es invadida por seres extraterrestres que obligan a los hombres a eliminar su desacuerdos y le facilitan al planeta una prosperidad extraordinaria. Al cabo de algunos años de contactos de una sola via, los extraterrestres se le muestran a los terrestres como son: seres raros, con cuernos, etc. Les avisan a la humanidad que la raza humana está destinada a transformarse en una forma de vida superior, mediante su asimilación a una mente suprema (Overmind), hecha de pura energía. Para ello los niños comienzan a desarrollar poderes telepáticos y la raza convencional se va extinguiendo debido al suicidio de los adultos y a la destrucción nuclear de las ciudades. La raza humana llega, eventualmente, al fin de su niñez.
Como se podrá ver la solución de Asimov es mucho más “esperanzadora”, esa de la recreación infinita del universo mediante la respuesta a la última pregunta, la cuál es, ni más ni menos, que el acto de creación, un génesis que se repite incesantemente cada diez trillones de años. La tesis de Clarke, por su parte, supone simplemente la transformación de la raza humana en energía pura, despojada de toda semblanza de vida inteligente.
Vaya usted saber! Sigo escuchando a Luis Alfonzo y a Billo, ahora más Billo y sigo leyendo a los dos gigantes de la ciencia –ficción. Lamento su desaparición física pero me quedan los CD’s y los libros, la herencia de quienes nos han dado tanto placer estético y tanta alegría, Billo/Luis Alfonzo, así como y alimento para la reflexión espiritual, Asimov/Clarke.
Ahí nos vemos, como decía Cantinflas.

miércoles, 19 de marzo de 2008

LA CORRUPCIÓN COMO ESTRATEGIA DE PODER CHAVISTA.




Miren para donde va Chávez con sus teorías de poder basadas en la prostitución
de los venezolanos.








*** UN CHAVISTA ANÓNIMO HABLA DEL VENEZOLANO COMO "CORRUPTO EN SU ESENCIA", UNA TEORIA DETERMINISTA Y RACISTA.

En una nota, abajo, escrita sobre PDVSA y EXXONMOBIL (“El Gordo Polanco le gana una a ExxonMobil”), recibí un comentario anónimo, es decir, chavista, cuyo autor, al desatarse en improperios, incluyendo el muy criollo y vernáculo “fuck you”, me dice que él (o ella?) prefiere a la revolución, con toda y su corrupción, la cuál “está en la esencia del venezolano actual”. Se imaginan ustedes?
Esta revelación del chavista anónimo, especímen raro ya que luce estar parcialmente transculturizado, por aquello del “fuck you”, es muy importante para entender la filosofía del poder que exhibe el chavismo, aún sus miembros intelectualmente más limitados.
Ella consiste en ver al pueblo como cromosomicamente corrupto, como una manada de borregos a la cuál se le puede mantener en vasallaje a punta de real. Esta es la estrategia que el chavismo ha mantenido por nueve largos años, consumiendo la hacienda pública de la manera más desvergonzada e inepta.
La teoría del venezolano congenitamente corrupto no es muy diferente en su esencia, aunque de polos opuestos, a la de la supremacía de la raza aria que alimentó Hitler en su momento. Como la locura hitleriana el desdén chavista por el pueblo lo ha llevado a creer que todos los venezolanos nacemos con un cromosoma C, de corrupción, y que solo es suficiente activarlo a punta de limosnas y dádivas y sobornos y extorsiones y zalamerías para que se rindan a los piés del tiranuelo de turno, esa banda de anti-líderes que Bolívar pronosticó para nuestro sufrido país.
Yo fundé y mantuve activa por diez años (1990-2000) una Agrupación llamada Pro Calidad de Vida, la cuál estaba orientada, entre otros objetivos, a decirle a los venezolanos que la corrupción no es congénita, ni cromosómica y que podemos liberarnos de ella siempre y cuando existan dos ingredientes principales: la educación ciudadana y un liderazgo honesto. En esos diez años llevé a cabo más de 250 talleres para unas 15000 personas: estudiantes, maestros, profesionales, trabajadores, blancos y marrones de todos los matices, pobres y ricos, jovenes y viejos. El taller se llamaba (y se llama) “Estrategias para el control de la Corrupción” y su sistemática implantación nos mereció la representación de Transparencia Internacional en el país por casi cinco años, hasta que debí ausentarme. Muchos de los talleres fueron hechos para entrenar a otros “instructores”, por lo cuál espero que sigan llevándose a cabo en algunos de los países en los cuáles se dieron: Venezuela, Nicaragua, México, Panamá, Bolivia, Paraguay y Ecuador.
El mensaje central de nuestro taller descansaba sobre la naturaleza “cultural”de la corrupción, una cultura de la corrupción impuesta por los falsos líderes y la ignorancia del papel del ciudadano en una sociedad progresista. La educación ciudadana no existe en Venezuela, donde muchos compatriotas piensan que solo tienen derechos pero no tienen deberes. Vean ustedes el número de veces que la constitución chavista habla de derechos, (aunque Chávez los pisoteé en la práctica) y las poquísimas referencias a los deberes ciudadanos que contiene, para que ustedes aprecien la orientación que se le quiere dar al venezolano nacido en un país petrolero, en el cuál la riqueza no viene del trabajo y del sudor de los habitantes sino del incesante ir y venir de los balancines.
La otra carencia principal causante de la corrupción es la de un liderazgo honesto y con visión de grandeza sobre el futuro de nuestra nación. La democracia venezolana pasó por su etapa positiva (1958-1975), la de Larrázabal, Betancourt, Leoni, Caldera (I) y la mitad de CAP (I) y comenzó a declinar a partir de la Gran Venezuela de CAP, luego Herrera, Lusinchi, CAP (II)y Caldera (II), hasta llegar al desastre con semblanza homínida que tenemos hoy en Miraflores desde hace nueve largos años. Para este engendro actual no existe un país sino una herramienta para la satisfacción de sus objetivos: la destrucción del capitalismo, la exportación de su incomprensible teoría socialista, su perpetuación en el poder, la compra de conciencias en el hemisferio y la prostitución de las instituciones. Para lograrlos, piensa él, es necesario repartir mucho dinero, establecer un régimen de limosnas que reemplaze los mecanismos institucionales que existen en todos los países civilizados y mantener alimentado al venezolano de frágil ciudadanía con promesas y con real. Permitir y promover la corrupción es, por lo tanto, indispensable para su estrategia, tanto la corrupción de sus cómplices, como la de los habitantes más humildes, como la de quienes lo apoyan en otros países.
No es sorprendente, por lo tanto, que el chavista soez y anónimo que comenta el artículo publicado en mi blog considere que la corrupción es condición “natural” del venezolano. Asi lo cree firmemente y es por ello que, con gente como esa, el país no va a poder echar adelante. Afortunadamente la ola, tipo tsunami, que barrerá con estas alimañas ya está en movimiento. No es reversible y se agiganta cada vez más. Este es un proceso que está más allá de los deseos y de las bajas pasiones de quienes ocupan hoy, por infortunado azar, las posiciones de poder político en mi país.

NACE EL CHÉ DE COLOMBIA!!



Este es el inicio de una nueva leyenda: el Ché de Colombia. Como el Ché, con las manos tintas en sangre de inocentes. La leyenda del afiche elaborado por los venezolanos "patriotas y revolucionarios" lo identifica como alguien quien "vivió por la paz de Colombia". Evidentemente estos criminales han llegado al caradurismo más grande.





**** De la Coordinadora Simón Bolívar para el Mundo!


"Al Pueblo de Venezuela, a los pueblos y gobiernos del Mundo, a los medios de comunicación tanto nacionales como internacionales, hermanos y hermanas: La Coordinadora Simón Bolívar, organización popular con más de 14 años de lucha continua e ininterrumpida junto al pueblo, hoy levanta su voz para condenar el nuevo acto terrorista efectuado por la canalla imperial y sus secuaces, el imperio norteamericano y el gobierno narcoterrorista y paramilitar de Álvaro Uribe en Colombia. Nuevamente las bombas del imperio cayeron con furia destructora, esta vez contra veintiún compañeros y camaradas de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. Entre ellos el comandante Raúl Reyes y el compañero cantor Julián Conrado".......

De donde sale esta gente?
Usan los niños como objetos
Tienen el tupé de hablar del gobierno democrático de Colombia como narcoterroristas! Han llegado a invertir al mundo totalmente y se niegan a considerar la realidad. Este es un caso ya de alucinación colectiva, basada en la premisa de que una mentira repetida incesamente terminará por sonar plausible. Esta "organización"está formada por un lumpen político-criminal: el partido comunista de Venezuela, el cuál celebra sus reuniones de base en un wolkswagen, los aporréicos, los medios financiados por Chávez, en fin, toda una fauna situada al márgen de la historia, todo un malandraje colocado de espaldas a la civilización y al progreso de los pueblos, un lastre de pesadilla.

martes, 18 de marzo de 2008

El GORDO POLANCO LE GANA UNA A EXXONMOBIL

****VER TAMBIEN "EL GORDO POLANCO", MÁS ABAJO

La recomendación del Gordo Polanco, o Gordon Pollock, el abogado defensor de PDVSA en Londres, no tuvo que materializarse, ya que el tribunal de Londres dictaminó que la justicia Inglesa no tenía jurisdicción sobre los activos de PDVSA en otras partes del mundo. Pollock/Polanco les había recomendado a PDVSA no acatar la decisión del tribunal si ella fuera contraria a su deseos. Decíamos, en una nota anterior, que esta era una recomendación muy machista, muy del agrado de Chávez.
Afortunadamente el tribunal de Londres salvó a PDVSA de cometer el desacato. Lo que sigue ahora es el arbitraje internacional, a pesar de lo que desearían Luis Britto García y sus colegas endógenos, eso de que cualquier discrepancia entre las dos empresas sea resuelta unicamente por la justicia venezolana, hoy prostituída y controlada por Hugo Chávez.
Es una victoria táctica de PDVSA pero el resultado estratégico final está por verse. Basicamente, pienso que una confiscación o una expropiación debe ser compensada de manera justa. Ello sería condición necesaria pero no suficiente para que los inversionistas extranjeros en Venezuela no huyan despavoridos. Lo otro que sería necesario es un interlocutor nativo digno de confianza y profesional en sus ejecutorias, que no esté cambiando a cada rato las reglas del juego.
El colapso de la gerencia pública en Venezuela durante el régimen de Chávez se evidencia del ranking de la Fundación Alemana Bertelsman, recién aparecido. En este ranking de 125 países la calidad de la gerencia pública venezolana ocupa el lugar 119, solo por encima de una media docena de países como Corea del Norte y Zimbabue. Esto demuestra el inmenso daño que este régimen le ha hecho a nuestro país y a la industria petrolera venezolana. Mientras estemos en ese foso no habrá inversión extranjera, aquella que Giordani decía que la revoluicón se iba a quitar “a sombrerazos”. Se la quitó, sí, pero a fuerza de abusos y patanería.

domingo, 16 de marzo de 2008

THE CORRUPTION OF DEMOCRACY IN VENEZUELA

Por Gustavo Coronel..

66 USA TODAY ★ MARCH 2008
WORLDVIEW
HUGO CHAVEZ was elected president
of Venezuela in December
1998 on the strength of three main
promises: convening a Constituent
Assembly to write a new constitution and improve
the state, fighting poverty and social exclusion,
and eliminating corruption. Nine
years later, it has become evident that the Constituent
Assembly primarily was a vehicle to
destroy all existing political institutions and replace
them with a bureaucracy beholden to his
wishes. Poverty and social exclusion remain
as prominent as before, while the levels of
government corruption are higher than ever.
Today, the nation is locked in an intense
struggle between the defenders of democracy
and a president intent on becoming a dictator
for life. Chavez’s latest attempt to push a constitutional
reform that would have allowed
him unlimited opportunities for reelection was
defeated by a margin that official figures put at
two points, but independent analysts place at
five to 10 points. In negotiating the narrower
margin with a National Electoral Council
largely under his control, Chavez managed to
appear magnanimous in defeat, but he is not a
democrat, and he will keep trying to become
president for life in any way he can.
Venezuela has been characterized by the
persistent presence of political and financial
corruption in public administration. In 1813
and, later, in 1824, national hero Simon Bolivar
felt it necessary to issue decrees defining
corruption as “the violation of the public interest.”
He established the death penalty for “all
public officers guilty of stealing 10 pesos or
more,” including “those judges who disobey
these decrees.” In 1875, the finance minister at
that time confessed, “Venezuela does not
know to whom it owes money and how much.
Our books are 20 years behind.” One hundred
years later, the General Comptroller under
Pres. Luis Herrera would describe the state of
the country’s finances in almost identical
terms, as “a system totally out of control.”
In the early 20th century, the long dictatorship
of Juan Vicente Gomez was plagued by
high corruption, but it was limited to the dictator’s
immediate collaborators. A similar situation
prevailed during the military dictatorship
of Marcos Perez Jimenez, from 1948-58. This
situation of administrative disarray was replaced
during the 1960s by a period of high
transparency in the management of public
wealth at the hands of democratic presidents
Rómulo Betancourt, Raúl Leoni and Rafael
Caldera. During these years, Venezuelan democracy
became the political model to be imitated
in Latin America, comparing favorably
with the dictatorships of the left and right that
prevailed in those years, and becoming a
haven for thousands of Latin American political
exiles looking for freedom.
In the mid 1970s, the management of national
assets deteriorated significantly, as the
country experienced a sudden oil windfall that
tripled fiscal income. The ordinary men in
charge of the government were exposed to extraordinary
temptations. Faced with such riches,
Pres. Carlos Perez established a program
called “The Great Venezuela,” a tropical version
of Mao Tse-Tung’s “Great Leap Forward”
in China that ended in financial and social disaster.
The government poured close to $2,000,-
000,000 into industrial projects designed to
convert southern Venezuela into another Ruhr.
At one point, the country was home to more
than 300 state-owned companies, none of
which was profitable. As a result of the significant
government expenditure and insufficient
enforcement of regulations, corruption spun
out of control. Up until then, graft had been restricted
to the ruling elites, but now many
Venezuelans started to participate in the abuse
and misuse of public funds. By 1980, the country
had fallen into debt to the international
banks, victim of the so-called “Dutch disease”
that affects Third World petrostates that depend
almost solely on hydrocarbon exports for national
income.
From 1980 onwards, Venezuelan corruption
has remained high. Particularly grave was the
administration of Pres. Jaime Lusinchi from
1984-94, which saw some $36,000,000,000
pilfered or stolen mainly through a corrupt exchange
control program, according to an estimate
by Venezuelan sociologist Ruth Capriles
at the Caracas Andres Bello Catholic University.
Soaring corruption during the Lusinchi period
resulted from several factors, including
weak political institutions, lack of administrative
controls, too much money circulating in
the financial system of the government, and,
above all, populist leaders promoting a welfare
state in which hard work and social discipline
were not encouraged. In 1997, the Caracasbased
nongovernment organization Pro Calidad
de Vida estimated that some $100,000,-
000,000 in oil income had been wasted or
stolen during the last 25 years.
As the 20th century came to an end, Venezuela
was ripe for significant political change.
The main contenders in the 1998 presidential
election—paratrooper Hugo Chavez and former
Governor of the State of Carabobo, Henrique
Salas—promised radical political change.
Venezuelans perceived Chavez as someone
who looked and spoke like them and could,
therefore, represent them better. His electoral
promises were crucial in winning the votes of
the majority.
In his inaugural speech, in January 1999,
Chavez called for a “political revolution” before
tackling social or economic issues. Taking
advantage of the popular euphoria following
his victory—and in violation of the existing
constitution—he convoked a Constituent Assembly
possessing absolute power to write a
new constitution and to “redefine the state.”
This Assembly, made up of his followers,
went on to dissolve the democratically elected
Congress and dismiss all the members of the
USA TODAY ★ MARCH 2008 67
THE CORRUPTION
OF DEMOCRACY IN VENEZUELA BY GUSTAVO CORONEL
Under Pres. Hugo Chavez’s regime the last nine years, corruption has
reached heights undreamed of by even the greediest of despots, as the
people of Venezuela have been fleeced out of billions of dollars.
Supreme Court, as well as the Attorney General,
the General Comptroller, and most of the
judges in the country, only to replace them
with bureaucrats loyal to the president. In a
letter to the Supreme Court, Chavez stated that
“the president had exclusive authority on the
management of state affairs,” thus appearing
to place himself above the law.
In November 1999, the new Minister of
Foreign Affairs, Jose Vicente Rangel, gave a
speech in which he put forward the position of
the government regarding corruption. He said
that, from then on, public office would follow
ethical norms, that corruption had already cost
Venezuela too much in economic, social, and
spiritual terms, and that the new judicial system
and the new Civic Power, incorporated in
the new constitution, would combine to combat
corruption. That is not what has occurred,
however.
In the nine years since Chavez came to
power, an estimated $300,000,000,000 of oil
income has entered the national treasury. The
exact number is uncertain due to the poor
transparency of the government accounts, and
because the national petroleum company no
longer presents financial results to the U.S. Securities
Exchange Commission or to the Venezuelan
people. In parallel, during Chavez’s
tenure, national debt has increased from $22,-
000,000,000 to about $70,000,000,000. Together
with income tax revenues, the total income
of Venezuela during Chavez’s presidency
has been approximately $700,000,000,000.
This formidable amount of money is nowhere
to be seen in terms of public works or effective
health and education programs.
Three parallel budgets existed—totaling
more than $80,000,000,000—in 2007: the formal
one, for some $55,000,000,000 (including
additional amounts), approved without discussion
by the submissive National Assembly; a
second one, amounting to $10,000,000,000,
derived from the international monetary reserves
taken from the Venezuelan Central
Bank, in violation of the laws of the country;
and a third, in the amount of $15,000,000,000,
built from the funds siphoned out of Petroleos
de Venezuela, monies which were required for
investment and maintenance of the petroleum
industry. None of these budgets are discussed
publicly or subject to accountability.
Irregularities abound in the management of
public funds: more than $22,500,000,000 in
dollar transfers have been made to foreign accounts,
maintains the Venezuelan Central
Bank, and at least half of that money remains
unaccounted for. Jose Guerra, a former Central
Bank executive, indicates that some of this
money has been used by Chavez “to buy political
loyalties in the region . . . and some has
been donated to Cuba and Bolivia, among other
countries.”
According to a Jan. 31, 2006, story in the
Financial Times, a select group of Venezuelan
bankers, including those at Banco Occidental
de Descuento and Fondo Comun, has profited
from the acquisition of Argentinean bonds by
the Venezuelan government, at the expense of
the national treasury. The bonds are bought at
the official rate of exchange and sold at black
market rates, at considerable profit. Venezuelan
journalist Carlos Ball estimates that bankers
loyal to the government could have profited by
up to $600,000,000 as a result of the differential
between the official and the black market
rates. Former Chavez Minister of Finance Jose
Rojas has predicted that “the loss of autonomy
of the Venezuelan Central Bank and the disorder
in the management of the financial resources
on the part of the government will lead
to a significant financial crisis.”
The nine years of Chavez’s presidency have
led to the highest levels of government corruption
ever experienced in Venezuela. The main
reasons have been: the record oil income obtained
by the nation, money going directly into
Chavez’s pockets; a mediocre management
team working without transparency or accountability;
the ideological predilections of
Chavez, which have led him to try to play a
messianic role in Latin America, and even
world affairs; and the policies of handouts put
in place by Chavez to keep the Venezuelan
masses politically loyal.
Corruption, Inc.
Three major areas of corruption have
emerged during the Chavez presidency: grand
corruption, derived from major policy decisions
made by Pres. Chavez; bureaucratic corruption,
at the level of the government bureaucracy;
and systemic corruption, taking place at
the interface between the government and the
private sector.
Examples of grand corruption include:
The acceptance by Chavez of foreign
contributions for his presidential campaign
and even after his election. In 1998 and
1999, the Spanish bank BBVA (Banco Bilbao
Vizcaya Argentaria) allegedly contributed substantial
amounts of money to Chavez’s presidential
campaign and, later, after he already
had been inaugurated as president. The former
president of the bank, Emilio Ibarra, admitted
authorizing two deposits, one for $525,000 in
1998 and another for $1,000,000 in 1999, to
finance Chavez’s political activities. In 2006,
the government of Spain tried Ibarra for these
and other irregularities.
Expenditures and promises made to political
leaders and countries of the Western
Hemisphere, in order to buy their political
loyalties. The Chavez government has disbursed
or promised an estimated $70,000,000,-
000 to foreign leaders and their countries.
These expenditures include some $2,000,-
000,000 per year in oil subsidies to Cuba;
about $4,000,000,000 in the acquisition of Argentinean
commercial papers; an estimated
$300,000,000 in cash donations to Evo
Morales in Bolivia; the promise of building up
to $20,000,000,000 worth of refineries in Jamaica,
Paraguay, Nicaragua, Brazil, Ecuador,
and nine other countries and a $25,000,000,000
gas duct from Venezuela to Argentina; and acquisitions
of about $6,000,000,000 worth of
sophisticated weaponry from Russia, China,
Belarus, and other countries. Many of the
promises never will be fulfilled, but the fact remains
that these expenditures and promises
have been made directly by Chavez, without
consulting the people of Venezuela or following
normal administrative procedures.
Social programs run by the military in
2000-02. Soon after becoming president,
Chavez established programs called Bolivar
2000 and Central Social Fund run by the
armed forces and designed to do social work.
Journalist Agustin Beroes reports, however,
that the execution of this program left much to
be desired. It became a vehicle for the personal
benefit of its managers—officers such as
Victor Cruz Weffer and William Farinas.
Some $700,000,000 was put into these programs
and, at least half of it remains unaccounted
for. The Central Social Fund, for instance,
gave a $500,000 grant to an organization
run by the wife of Horacio Perez, Commander
Farina’s personal driver.
Acquisition of the $65,000,000 presidential
airplane. After visiting the Middle East
and traveling in an Airbus owned by the royal
family of Qatar, Chavez decided he wanted
one just like it. In violation of article 314 of
the Venezuelan constitution and the laws regulating
government expenditures, he bought an
A319-133X without budgetary provisions to
acquire it and after saying in numerous public
speeches that he would get rid of all government
aircraft because there already were too
many of them.
Corruption at the State of Barinas Sugar
Mill. This Chavez pet project is run by the military
and Cuban advisors. A group of about 17
officers and their advisors have been charged
with pilfering or pocketing some $1,300,000
from the accounts of this project. Worse, the
62nd Army Engineers Unit has been charged
with squandering $1,500,000,000 of the
$2,600,000,000 appropriated for the project.
The Minister of Agriculture admitted to
malfeasance for not revealing these facts when
he became aware of them. His explanation?
“We were in the midst of parliamentary elections
and did not want to create a scandal damaging
to our government.”
Bureaucratic corruption has the government
involved in bribery, extortion, stealing of public
funds, abuse of political power, nepotism,
and other varieties of illegal or unethical use of
public assets. Examples include:
Government contracting is done mostly
without bidding. Although the law stipulates
that all government contracting should follow
bidding procedures, except in cases of national
emergency properly defined as such, the
Venezuelan chapter of Transparency International
estimates that 95% of all known public
contracts during the last decade have been
awarded without bidding. This is a major
source of personal enrichment for corrupt government
officers. An example of this is what
68 USA TODAY ★ MARCH 2008
WORLDVIEW
has taken place in the State of Carabobo, where
Gov. Acosta Carlez publicly has stated that he
has given some 800 no-bid contracts involving
tens of millions of dollars. His argument? “We
are always in an emergency here.”
Corruption at the Supreme Tribunal of
Justice. In early 2006, a major scandal erupted
when the Minister of the Interior accused one
of the magistrates, Luis Velazquez Àlvaray, of
stealing public funds in the acquisition of a
building for the Court. Àlvaray counterattacked
and accused Vice Pres. Rangel, as well
as Interior Minister Jesse Chacón and National
Assembly Pres. Nicolas Maduro, of running a
gang of corrupt judges called “The Dwarves,”
specialized in protecting drug traffickers. All of
these allegations came to naught. Àlvaray left
the country, and the bureaucrats he accused remained
in their jobs.
Corruption at the National Electoral Council.
The performance of the NEC under the political
control of Chavez has led to widespread
distrust among Venezuelans. The decisions of
this body always have been biased in favor of
the government, even during the recent referendum
which the government lost by a margin of
more than six points. Negotiations by Chavez
with the president of the NEC led to official figures
that showed a much narrower margin. Reports
by international observers from the Organization
of American States (OAS), European
Union (EU), and Spanish Parliament during the
electoral events of 2004 and 2005 state that the
Council lacks transparency and that its members
should be selected properly for impartiality.
Particularly grave is the situation of the electoral
registry. It has grown by more than
2,000,000 voters in the last three years, a statistically
improbable figure. Still worse, these voters
have no proper addresses or reliable identities,
making them “virtual” voters that could be
used by the government to swing any election
unless there is very rigid monitoring by the opposition.
Uruguayan analyst Adolfo Fabregat
found 39,000 voters that were shown to be older
than 100 years of age, and one was listed as
being 175. A man called Jose Gregorio Gonzalez
Rodriguez, born Aug. 4, 1962, is listed 62
times under different identity card numbers, and
therefore is able to vote that many times. Examples
like this number in the thousands and have
been documented properly and presented to the
OAS for analysis, so far without result.
High levels of mismanagement at the
state-owned petroleum company, Petroleos
de Venezuela. Corruption here takes many
shapes. It includes the naming of six presidents
and boards in seven years, in an effort to control
the company politically. This finally was
accomplished by naming the Minister of Energy
and Petroleum president of the company, in
violation of good management practice, since
he now supervises himself. As a result, oil production
has declined by some 800,000 barrels
per day during the last decade. In a recent public
hearing, Luis Vierma, the firm’s Vice President
for Exploration and Production, admitted
giving an oil well drilling contract for some
$20,000,000 to a company with only three employees
and no rigs.
Systemic corruption, meanwhile, takes
place when government bureaucrats and the
private sector interact in a permissive environment
where money flows abundantly and
without controls. Examples include:
The emergence of a new, rich, “revolutionary
bourgeoisie” that drives Hummers,
sports Cartier and Rolex watches, and wears
Ermenegildo Zegna suits. They buy luxury
apartments in the U.S. and Europe, fly in private
jets, and, salesmen say, always pay in cash.
Wilmer Rupert was a minor associate of an international
company a few years ago; today, he
is quite rich, thanks to obtaining a large share of
contracts from the state-owned oil company.
Rupert has bought a television station and, as a
present to the government, recently spent
$1,600,000 to acquire two pistols that belonged
to Simon Bolivar at auction at Christie’s.
Private corporations that deal with the
government are owned by government officers.
Government officers own companies that
do business with the government, but conceal
this fact by working through private intermediaries.
Kenneth Rijock, a financial analyst, notes
that these types of corporations have sprouted
under Chavez. He mentions major agribusiness
organizations such as ProArepa, the main supplier
of food for government handout programs.
Rijock also points to a large grain transport
group “rumored to be owned by Chavez’s
brother, Adan.” Officers of record of ProArepa
include Ricardo Fernandez Berruecos, whose
private jet recently was detained by the U.S.
government at a Florida airport for not having
the proper documentation of ownership. Journalist
Patricia Poleo mentions the case of the
brother of Chacón, who made a $10,000,000
offer to buy INDULAC, a large milk producer,
without the source of the funds being known.
Drug trafficking. Venezuela has become a
haven for Colombian guerrillas who move
drugs across the country with impunity due to
the absence of border controls. A report by
Andy Webb-Vidal for Jane’s Intelligence Review
in May 2006 reveals that cocaine operations
are shifting to Venezuela; he notes that
drug volumes going through the country have
skyrocketed during the last 10 years. Prominent
drug traffickers of Colombian origin live
without fear of prosecution in Venezuela.
Chavez obviously has failed to live up to his
electoral promises to end corruption. The
record is clear. The Corruption Perception Index,
published by Transparency International,
has shown a progressive deterioration of the
ranking of Venezuela, both in Latin America
and the world. The latest index shows
Venezuela in position 138 among 163 countries.
This is the worst ranking of all Latin
American nations with the exception of Haiti.
Vice Pres. Jorge Rodríguez, expressing the official
position of the government, claims that
Transparency International “was a discredited
institution since it charges a tariff for positioning
countries favorably in the rankings.” Transparency
International is headquartered in
Berlin, Germany, and has chapters in more
than 100 countries, including Venezuela. It is a
highly respected organization and its corruption
rankings are accepted by the international
community as the best source of information
on this global problem.
Meanwhile, the Venezuelan ranking in the
Economic Freedom of the World Index is 126
out of 130 nations, above only the Republic of
Congo, Zimbabwe, and the Democratic Republic
of Congo. This ranking has been declining
steadily since Chavez came to power.
It has been established that countries with little
economic freedom, characterized by exchange
controls, military influence in government,
and predominance of state-owned enterprises
display the highest levels of corruption. Moreover,
the Human Development Index produced
yearly by the United Nations also charts
Venezuela in free-fall. The country has lost 30
places in this index in the last six years.
Promises vs. reality
Chavez’s record shows a significant gap between
his promises to end corruption and the
current reality. Immense amounts of money belonging
to the Venezuelan people have been
misused in furthering an anti-U.S. alliance in
the Western Hemisphere and beyond. Five
countries of the region—Mexico, Peru, Argentina,
Paraguay, and Chile—have expelled
Chavez’s ambassadors for interfering in the internal
political processes of their countries.
Chavez’s policies have promoted corruption
rather than combating it. The concentration of
power in his hands and the lack of institutional
checks and balances have led to a total absence
of accountability and transparency in the government.
Although corrupt bureaucrats have
been identified, none have been punished. Not
one single person is in prison in Venezuela for
corruption. At most, some have lost their jobs,
while retaining their bounties.
It seems clear that no meaningful victory
against corruption can be won in Venezuela
while the Chavez government is in power. Only
a democratic government, fully accountable to
the people, and fully transparent, will be able to
minimize this malady. This is why the Venezuelan
lovers of freedom and democracy are in for
the fight of their lives and, thankfully, seem to
be making real progress. Chavez’s pretensions
of becoming dictator for life came to an end on
Dec. 2, 2007, when a constitutional reform that
would have made him president for life was defeated.
He still is president, but is starting to
look more and more like a paper tiger. ★
Gustavo Coronel, as president of Agrupacion
Pro Calidad de Vida, was the Venezuelan representative
to Transparency International from
1996-2000. He was a member of the board of
directors of Petroleos de Venezuela from 1976-
79. This article is adapted from a policy paper
written for the Cato Institute, Washington, D.C.
USA TODAY ★ MARCH 2008 69

sábado, 15 de marzo de 2008

THE BOLIVIAN PETROLEUM COMPANY PROVES EINSTEIN RIGHT


***ES QUE HAY ALGUIEN QUE AUN DUDE DE LA ESTUPIDEZ DE EVO MORALES?

Albert Einstein said once “madness was the incessant repetition of the same process, always expecting to obtain a different result”. He was not thinking of the Bolivian state-owned petroleum company, YPFB, but he could have been. This company has been created and recreated four o even five times during the last 80 years. Every time it collapses, the hydrocarbons industry in Bolivia gets a shot in the arm, the reserves increase, plant and equipment are renovated and operations become normal and, even, prosperous. But as soon as the government decides to nationalize this industry again, in the name of sovereignty, and brings YPFB back to life, things start to deteriorate once more. In 1968 YPFB employed 4200 people to produce 8000 barrels of oil per day while neighbor Gulf Oil employed 200 people to produce 33000 barrels per day from another Bolivian oilfield. Every minister brought his own people to work in the company. The profit motive became a bad word since the company had to have social objectives, whatever this means.
The history of nationalizations in Bolivia has been a history of tragic failures, driven by the stupid notion that only the State can guarantee national sovereignty and control “strategic” companies. With the arrival of Evo Morales in the presidency the political stage was set for the newest chapter of this soap opera. Elected President Morales promptly arrived in the oilfields with the Bolivian army and accused the foreign companies of stealing Bolivia’s treasures. Some of the managers of the private oil companies were even put in prison (Repsol) and humiliated, as if they were criminals. Morales planted, once more, the Bolivian flag in the oil and gas fields of the country. YPFB, the state owned Hydrocarbons Company was reborn, by the fifth time or so, from its ashes.
A few days ago Evo Morales named the fifth president of YPFB in only two years. The new president is a politician. In his first speech he said he would put YPFB back on track, that he would create the new YPFB. He had arrived at his desk because of the corruption, nepotism, disarray in the organization, losses of production and hunger strikes that had characterized the tenure of the previous president, Mr. Aruquipa. In turn Mr. Aruquipa had replaced Mr. Morales (no kin to Evo) after a corruption scandal. Before Mr. Morales two other bureaucrats, Mr. Ortiz and Mr. Alvarado, equally inept/or corrupt, had been in charge. It does not matter that, according to YPFB’s regulations, the president would need to have ten years or more of’ experience in the hydrocarbon industry. Mr. Santos, the new president, has probably only seen a drilling rig in photographs but Evo wanted a man he could trust in this position.
Predictably, the new president also said that YPFB needed money, that the company had no money, that the government had a lot of money, some $6 billion, in international reserves and that YPFB needed some of that money. It is paradoxical that an oil company should be asking the state for money, when its reason for existing is to provide the state with money. YPFB asking Evo for money sounds like a fraud to me. It is, in fact, a fraud, not only because it is asking for money but also because it will be asking for money tomorrow and the day after. And the reason is simple: YPFB does not have a management team, they do not have technicians, they do not have procedures and they have no clear objectives. The company is what it always has been (with some brief bright spots): a very incompetent outfit, often corrupt, without decent management or clear sense of direction.
How long will the fifth president of YPFB be there? No one knows, probably a few months. It does not matter. The next one will be as inept as this one because what makes an organization is not the name of the leader but technical competence, professional management, clear strategic objectives, motivated employees and the profit motive. YPFB has none of these components and will never have it, as long as the likes of Evo Morales are running the country. Petrobras could certainly tell them how to behave but they prefer to talk with equally corrupt and equally inept Petroleos de Venezuela.
What a bunch of criminal clowns!

FOUR PHOTOGRAPHS OF THE VENEZUELAN REVOLUTION.

Estas viñetas de la revolución son apenas cuatro ejemplos , tomados al azar, de la tragedia venezolana bajo Hugo Chávez./ These photographs of my country are only four random examples of the Venezuelan tragedy under Hugo Chávez. A drunken Che, a long line to buy food, and dirty, contaminated beaches. This is the country of Chavez.


Waiting for food, in lines imilar to the Cuban.






viernes, 14 de marzo de 2008

MI IMPRESIÓN SOBRE JON GOICOCHEA.


*** UN BUEN CIUDADANO!

Hace algunas horas tuve la oportunidad de escuchar a Jon Goicochea hablar sobre sus ideas, creencias y objetivos, en la sede del Instituto CATO, en Washington DC. La audiencia fue muy nutrida y el panel muy interesante, compuesto por Goicochea, Gustavo Tovar y Gerver Torres, con la moderación de Ian Vásquez, del Instituto anfitrión.
Jon Goicochea es un jóven de 23 años, alto, fornido, vestido con la informalidad de los jóvenes. Habló en un imperfecto Inglés pero con total coherencia. Cuando le fallaban las palabras usó, con efectividad, la sonrisa.
El mensaje de Jon Goicochea es, casi en su totalidad, su propia persona, una figura jóven llena de un irreprimible optimismo y armado con el valor que suele tener la gente que se siente en posesión de la verdad. Que nos dijo Goicochea? Recuerdo lo siguiente, porque no tomé apuntes y la memoria me falla un tanto:
Que los estudiantes decidieron actuar en protesta por el cierre de RCTV, una emisora que la mayoría de los venezolanos veía y que había tenido una larga historia en el país. “Nadie tiene el derecho de imponernos lo que podemos ver o lo que no podemos ver”, dijo. Las protestas públicas estudiantiles continuaron, llegando a más de setenta entre Marzo y Noviembre de 2007. No solamente en Caracas sino en muchas otras ciudades del país.
Que ellos respetaban las ideas de los demás. Reconocen que mchos de quienes siguen a Chávez lo hacen de buena fe. No considera a Chávez la causa sino el producto de los verdaderos enemigos del país: la pobreza y la exclusión social. En especial dijo que la exclusión social antes de la llegada de Chávez al poder había sido muy acentuada y que, después de su llegada, se había mantenido, aunque los excluidos ahora eran de diferentes estratos sociales.
Dijo que los estudiantes no tienen un propósito político sino que se definen como un grupo de presión social, a fin de influenciar el rumbo futuro del país y hacer que haya una verdadera reconciliación, un verdadero diálogo. Solo de esta manera, dijo, puede progresar Venezuela, con todos llevándola hacia adelante y no tratando, cada quien, de llevarla en direcciones opuestas.
Enfatizó la búsqueda del futuro y el rompimiento con el pasado. “Así como Chávez dice que el pasado, la llamada cuarta república, no regresará, así nosotros decimos que el chavismo no regresará, porque el chavismo también pertenece al pasado”. No deseamos ver hacia el pasado sino ver hacia el futuro.
Sentimos respeto hacia los otros y pedimos respeto para nuestras posiciones. Chávez “es un presidente elegido y así lo reconocemos”. Defendemos la constitución de 1999 y creemos que la reforma que intentó Chávez era una violación de esa constitución. Promovemos el diálogo.
Gustavo Tovar, quien es parte del grupo de los estudiantes y es estudiante y profesor, hizo énfasis en el uso de un nuevo lenguaje, “a fin de establecer un contacto fructífero con quienes piensan diferente a nosotros”. Tuvo la oportunidad de ilustrar su punto cuando una jóven empleada de la embajada de Chávez en Washington se refirió a ellos como “deshonestos”, por decir que la pobreza aún se mantenía en el país. Tovar le recordó a la jóven empleada que se debe combatir con las ideas y no con el insulto, mientras que Goiochea le recordó que las bases del cálculo para la pobreza en Venezuela habían sido alteradas por Chávez, por lo cuál las estadísticas oficiales no eran confiables.
Dijo Jon que la democracia y la libertad son los valores fundamentales que ellos defienden y defenderán con gran empeño. Aunque todos tenemos una opinión diferente sobre lo que es la democracia, dijo, todos la “sentimos” iguál. Es una emoción que compartimos, más que algo capaz de ser intelectualizado. Hizo una cita de su profesor Germán Carrera Damas en este sentido.

Esto es lo que recuerdo sobre el mensaje de Jon. Y ahora, quisiera hacer unos comentarios sobre lo que este jóven representa y posiblemente representará para la Venezuela del porvenir. En primer lugar deseo decir que este es un jóven que me hace sentir orgulloso de ser venezolano: idealista, respetuoso, civilizado, generoso, sin miedo, muchas buenas cualidades ya, para tan corta edad. Es probable, así lo espero, que permanezca así o, al menos, parecido,por toda su vida, porque hay quienes nunca pierden los ideales y la inocencia de la juventud. Es probable que su mensaje de reconciliación, de respeto y de la no-violencia pueda hacer un verdadero impcto sobre nuestro sufrido pueblo, que bien necesita de todo ello, además de comida, ropa, salud y, sobretodo, educación. Sin embargo, no creo que ese impacto será tan grande como sería deseable. La razón es que el pueblo, todos los venezolanos, han estado sometidos a un bombardeo inmisericorde de odio por casi diez años por parte de Hugo Chávez. El país se ha dividido profundamente entre pobres y “ricos”, entre “oligarcas” y masas populares, entre confusas y confundidas “izquierdas”y “derechas” y hasta en “blancos”y “negros”, en un país donde estas denominaciones tradicionalmente habían carecido de sentido.
Lo otro que deseo decir es que es maravilloso ver como un jóven quien ha nacido dentro del chavismo (tenía trece años cuando llegó Chávez al poder) haya podido liberarse tan significativamente de su influjo. Es evidente que ha tenido un buen hogar y excelentes maestros. Sin embargo, el peso del “zeitgeis”, del ambiente cultural o “espíritu de la época” chavista, no lo ha abandonado del todo. Jon jura por la constitución de 1999, acepta a Chávez como el presidente y ve al chavismo como un movimiento político genuino y respetable, un poco como Chávez ve a las FARC como un grupo político y beligerante y no como una banda de forajidos y asesinos. Quienes tenemos considerable más edad que Jon, con todo lo que esto representa en términos de deformaciones intelectuales, de buenas y malas mañas y de memorias de un pasado que no siempre fue peor, discrepamos un tanto de esta generosa apreciación. Chávez, mi querido Jon, es un bandido y no puede ser objeto de reconocimiento alguno por los venezolanos decentes. Aunque ganó la presidencia en buena lid, en 1998, procedió luego a desligitimarse sistemáticamente mediante las manipulaciones autoritarias de las instituciones del país, maniobras disfrazadas de pseudo-legalidad y fue transformando lo que era una democracia, con todas sus verrugas, en una especie de caricatura de monarquia tropical, con un lider patán y agresivo al mando y una sola verruga. El despilfarro que ha hecho de $600.000 millones que eran nuestros lo define como un criminal de la peor especie y su desprecio por la constitución de 1999, que él mismo impuso, lo descalifica como presidente de los venezolanos. Quería recordarte esto, querido Jon, aunque no tengo mayores problemas en que sigas pensando como piensas. A lo mejor quien tiene la razón eres tú.
De iguál manera, como te recordé en la reunión, no deseches totalmente nuestro pasado. Mucho antes de que vinieras al mundo existía una Venezuela de la cuál también podemos sentirnos orgullosos: nombres como Picón Salas, Briceño Iragorry, Soto, Vicente Emilio Sojo, Job Pim, Aquiles Nazoa, Henrique Tejera, Leopoldo García Maldonado, Arturo Uslar Pietri, Arturo Michelena, Gonzalo Barrios, Rómulo Betancourt, Raúl Leoni, Rómulo Gallegos y muchos otros miles de grandes héroes civiles, quienes conforman el piso maravilloso de la Venezuela sobre la cuál hoy caminan, hablando de libertad y de democracia, jóvenes como tú. Ellos deben ser objeto de nuestra veneración, porque una sociedad sin historia, sin relación con su pasado, es como un árbol sin raíces o, a lo sumo, con solo tres raíces. Se que así lo comprendes, pero es algo que debes internalizar aún más, so pena de correr el riesgo de olvidarlo.
Hay algo que no dijistes en esta ocasión pero que te oí decir hace poco, a propósito de la disputa de PDVSA con ExxonMobil : que había que defender a PDVSA por patriotismo, contra los ataques que se le hacen. Deseo recordarte que los ataques más atroces contra PDVSA han sido hechos desde el régimen chavista: abuso de poder, desviación de ingresos, politización de su gerencia, despido de sus buenos técnicos por razones ideológicas y mezquinas, corrupción galopante, rompimiento de promesas y de compromisos contractuales. Eso es lo criticable. Defender a PDVSA por actuar en contra de la ética empresarial pudiera llevarnos a la complicidad y al celestinaje. Estoy a tu orden para explicarte en detalle lo que ha sucedido con nuestra empresa petrolera.
Sigue así Jon. Puedes ser un factor fundamental en la recuperación ética y espiritual de nuestro apaleado pueblo. Creo que llegarás muy lejos y espero que el país te reconozca lo que ya has hecho y lo que harás. Nuestro país no ha sido tradicionalmente muy generoso con, o apreciativo de, sus buenos hijos. Con el reconocimiento no se va al mercado pero como ayuda a los seres humanos dignos a estar seguros de que sus esfuerzos han tenido algún éxito. Sin embargo, no cuentes con ello. Andrés Eloy Blanco decía, poco antes de morir en el exilio, algo más o menos así (no lo recuerdo exactamente): “Que tendrá Venezuela en la carne, la leche o la placenta, que el hijo malo se le eterniza adentro y el hijo bueno se le muere afuera?”.
Una señora que estaba sentada en la primera fila del salón me dijo después de la reunión: “Ese jóven va a ser presidente”. Y yo le dije, pensando en Jóvito: “no estoy seguro de que llegue. Ojalá, pero creo que ya ha logrado algo bastante más importante: ser un buen ciudadano”.


UN CHÁVEZ MALANDRO Y UNA PDVSA CHINVERGUENZONA

Chávez: Entre la adoctrinación y la entrega de nuestros recursos
*** ESTO DEL POTE DE ACEITE ES INTERVENCION, SEÑORES DE LA OEA

No sabemos si esto es cierto pero es facilmente verificable. Si es cierto, y no se trata de un montaje, PDVSA estaría traficando con el recurso que es de todos para impulsar un partido político "farcsista" en El Salvador. Cuando estuve allá, hace un mes, vi grandes afiches donde los desvergonzados del FMLN tenían una foto de Chávez, su benefactor, diciendo que El Salvador era chavista. Llévenselo, por favor!
Esto que aparece aquí es una evidencia de un delito que haría que, en un país democrático y civilizado, desde Chávez para abajo, incluyendo a los desvergonzados gerentes de PDVSA, fuesen a la cárcel.

MEMORIAS DE IDA Y VUELTA, DE RAMON ESCOVAR SALOM




******OJALÁ VENGAN OTROS VOLUMENES.

Hemos terminado de leer las “Memorias de Ida y Vuelta”, del escritor y político venezolano Ramón Escovar Salom. Este es un volúmen bienvenido en nuestro país, porque los hombres públicos venezolanos no escriben. Con excepción de Pocaterra, Gil Fortoul, Betancourt y otros pocos, así como Escovar Salom ahora, nuestros políticos se van para su casa y se empantuflan, unos a disfrutar tranquilamente de sus bienes mal habidos, los cuáles blanquean en pocos años, y otros a vivir tranquilos con la satisfacción del deber cumplido honestamente. Muy de vez en cuando algunos de nuestros hombres públicos honestos se entusiasma y escribe algo. Este es el caso de Ramón Escovar Salom.
Debo confesar que el volúmen parece ir un tanto de más a menos, a medida que se desarrolla. Todo está muy bien escrito, quizá un poco apresuradamente escrito, aparentemente porque el autor sintió quebrantos de salud y temió no poner terminarlo a menos que se apresurara. Pero a medida que transcurren las memorias parecería que el autor se va haciendo más y más cauteloso, resistiéndose a nombrar nombres de actores quienes todavía estén vivos. Ello va convirtiéndo el volumen en lo que Betancourt llamaba un arroz con pollo sin pollo, porque una buena porción del valor de unas memorias es conocer exactamente que se hizo, quien lo hizo y por qué lo hizo.
Los capítulos iniciales son sumamente interesantes, los dedicados a la niñez y a la adolescencia, ya que ellos pintan una Venezuela de la cuál ya pocos se ocupan. Para quienes estamos cronologicamente un poco atrás, pero no tanto, de RES, es placentero leer sobre la Caracas, la Barquisimeto y la Venezuela de los años 30 y 40, así como son importantes las reflexiones de RES sobre la vida en la provincia y en la ciudad y sobre lo que sería, según el autor, la ciudad deseable.
Pero en esta etapa de su desarrollo el volúmen comienza a vacilar entre ser memoria o ser ensayo. Hubiera preferido la memoria al ensayo, no porque RES no sea un excelente ensayista sino porque de eso tenemos bastante más que lo que tenemos de memorias.
El período que va de 1940 a la caída de Pérez Jiménez es dedicado por el autor, esencialmente, a un recuento de sus viajes. De allí en adelante entra en su etapa de hombre público propiamente dicho, con la fundación del MPR, su entrada a la campaña de Uslar Pietri y su incorporación al FND como secretario general, así como su posterior participación en el gobierno de ancha base del Presidente Leoni. Pero aún en esta etapa predomina el ensayista sobre el autor de una memoria. No hay intimidad con los procesos políticos en los cuáles RES participa. Hay comentarios valiosos pero que parecen, más bien, producidos por un analista externo a los hechos. No es que sean deleznables sino que, simplemente, el lector esperaba más contenido personal, inclusive anecdótico, ese que puede producir solamente quien está allí, en el momento. José Giacopini Zárraga era muy bueno en eso pero nunca lo escribió sino que lo contaba con mucha gracia. Lamento no haberle grabado las decenas de horas que tuve el placer de escucharle. A través de esta manera de escribir para la historia el lector puede acercarse al personaje descrito, puede casi imaginar que estuvo hablando con él. Esto es algo de lo que he echado de menos en el valioso volúmen de RES.
Su tratamiento de lo sucedido durante la presidencia de CAP, su relación con CAP, sus problemas con Blanca Ibáñez, si están descritos en mucho mayor detalle, no así el evento más importante de su carrera pública, la acusación que terminó con la carrera política del Presidente Pérez. Ello hubiera sido también importante, tener esos detalles descritos por uno de los dos protagonistas del evento. Creo que este evento, con todo lo triste que debe haber sido para el Presidente Pérez, como el lo confesó; “Hubiera preferido otra muerte”, debe figurar en un lugar prominente en nuestros textos de pedagogía política, si es que ellos existen. Mucho se ha dicho posteriormente sobre la incongruencia de expulsar de la presidencia a CAP por una suma infinitamente menor a la que ha despilfarrado o robado el actual régimen, pero quienes nos hemos ocupado del tema de la corrupción en la función pública no podemos ver diferencia cualtitativa alguna entre la incorrecta utilización de un poquito y la incorrecta utilización de lo bastante. Siempre tuve simpatía personal por el Presidente Pérez, a quien le debo distinciones, pero siempre he sentido la necesidad de separar lo personal de lo institucional.
Sospecho que RES, hacia el final de su volúmen, comenzó a darse cuenta de dos cosas: primero, que, a Dios gracias, seguía bien de salud y, segundo, que a lo mejor tenía que ponerle más pollo al arroz. Y entonces nos avisó, nos prometió un segundo volúmen. Ello nos alegra porque hemos disfrutado mucho del primero, el cuál pudiera quizás definirse como un striptease parcial, del tipo que promete más de lo que muestra.
RES luce bien, vigoroso, en la foto que adorna el volumen. Sus ojos brillan detrás de los elegantes lentes al aire. Está en mangas de camisa, es decir, presto al trabajo intelectual que ha sido una parte tan importante de su vida. Llegar a los 81 años así, tan bien, es algo que debe agradecerse a los genes y a la vida al aire libre que siempre ha cultivado.
Esperamos el segundo volúmen con la anticipación de cuando estábamos en el cine, en nuestra niñez de Los Teques, viendo la serie del Avispón verde y le decíamos al vecino: “Ahora viene lo bueno!”.

martes, 11 de marzo de 2008

EL GORDO POLANCO: ABOGADO DEFENSOR DE PDVSA.

Gordon Pollock, aka as Gordo Polanco.

****LOS MALOS CONSEJOS DEL GORDO POLANCO!!

Basándose en la premisa de que todos los abogados venezolanos quienes apoyen de alguna manera el embargo que ha hecho ExxonMobil de activos de PDVSA en el exterior son traidores a la patria, Rafaél Ramírez probablemente se ha visto obligado a rebautizar su abogado defensor en Inglaterra como el Gordo Polanco. En realidad, este hombre de aspecto bonachón y de bien cuidada barba no nació en San Fernando de Atabapo ni jugó metras con Pedro Carreño. Es un hijo de la Gran… Bretaña, graduado en Trinity College, Cambridge. Tiene 65 años y ha sido un abogado especializado en conflictos comerciales y muchas otras cosas desde hace años, siempre en su nativo país. Ha sido juez en el pasado y se llama Gordon Pollock. Ni siquiera habla Español sino Francés, además de su idioma nativo. En aras de la consistencia con sus doctrinas xenofóbicas y patrioteras, Rafaél Ramírez no debería haber contratado a un extranjero para que defendiese a PDVSA, teniendo eminencias más cercanas, verdaderos nativos, como el jurista y astrónomo (“el universo gira en torno a Chávez”) Carlos Escarrá, quienes además ofrecerían la ventaja de cobrar en bolívares y no en libras esterlinas.
El Gordo Polanco o Gordon Pollock, como se prefiera llamarle, acaba de hacer una curiosa recomendación a PDVSA. En caso de que el tribunal Inglés no levante el embargo contra su representada, el Gordo le aconseja desacatar la orden del tribunal. No será el Gordo primo natural de Chávez? Recuérdese que Chávez instruyó a sus ministros y a los militares, hace tres o cuatro años, pasarse por el paltó cualquier decisión de los jueces venezolanos que no estuviese de acuerdo con la revolución. Pués bien, en Inglaterra se ha re-encontrado con un primo perdido. De acoger PDVSA esta recomendación del Gordo Polanco y de dictaminar el tribunal que el embargo se mantiene, entonces PDVSA se convertiría en paria del sistema legal internacional. Esto redondearía la faena de Rafaél Ramírez, ese desmadre que ha llevado a cabo en PDVSA: arruinar la empresa, perder casi un millón de barriles diarios de producción, andar disfrazado de diablo de Yare, permitir el robo en gran escala en las filas de la empresa y ofrecerle unos “carajazos”a quien, desde las filas de la organización, no apoye a la revolución. La conversión de PDVSA en un rebelde global, al márgen del derecho internacional, no podrá ayudar a Hugo Chávez cuando la acusación de Colombia llegue a La Haya, esa que tratará de demostrar lo que salta a la vista: que Chávez es un cómplice de las FARC narcoterroristas para dar al traste con la democracia en aquél país.
El Gordo Polanco dice que el prestigio de PDVSA se incrementará con esta postura, donde realmente cuenta: en los pasillos de la OPEP. Creo que Polanco se equivoca. La OPEP tiene especial cuidado en observar la buenas maneras de la conducta internacional. Su apoyo a PDVSA en este asunto ha sido muy discreto, sin perjuicio, como reza la tibia declaración, de los intereses de la otra parte (ExxonMobil), la cuál no se hizo presente en la OPEP.
Creo que lo que el Gordo Polanco debería recomendarle a PDVSA es que se siente en una mesa con la ExxonMobil y llegue rapidamente a un acuerdo civilizado del cuál ambas partes se beneficien. PDVSA no está para pelear contra el mundo sino para ser lo que fue y ya no es: una empresa petrolera seria, responsable, con credibilidad y manejada por gerentes y no por payasos. Y, además, con asesores legales realmente sensatos, no gallitos de pelea, en el exterior y en Venezuela.