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martes, 28 de junio de 2022

MI VIDA, DEL PIANO AL CELLO

 


                                         Gershwin escribe su Concierto en Fa 

                                      Concierto para cello y orquesta, Antonin Dvorak

No toco instrumento musical alguno, algo de lo cual me he arrepentido. Mi madre tocaba el piano pero las lecciones fueron para mi hermana, aunque yo hubiera podido lograr lecciones para mí, pero nunca lo hice. Mi interés primordial durante mi infancia fue la lectura.

Cuando llegué a la adolescencia y debí viajar a diario de Los Teques a Caracas para  ir al Liceo Andrés Bello a estudiar el quinto año de bachillerato, me iba caminando  a almorzar a la casa de un tío, Leopoldo García Maldonado, situada en San Bernardino. Leopoldo era médico sanitarista y  gran aficionado a la música clásica. Durante las horas del mediodía ponía discos de 78 rpm con diferentes sinfonías y conciertos. No solamente compartíamos la escucha sino que él me hablaba del compositor de turno y de algún episodio en la vida del compositor que habría inspirado la obra. Durante los meses que fui a almorzar a su casa no solo me alimenté bien en cuerpo sino en espíritu. Me convertí en un melómano como él y, además, comencé pomposamente a definirme como  “musicólogo”. Me iba a los conciertos dominicales de la orquesta sinfónica Venezuela en el teatro Municipal de Caracas, los cuales eran casi siempre gratis, junto con Antonio Pasquali, mi amigo de toda la vida. Esos conciertos dominicales eran ideales para ver hermosas niñas. Mi piropo preferido era: “Eres más bella que la quinta sinfonía de Tchaikovsky!”.  A lo cual, con alguna frecuencia, la niña respondía: “Ay, mijo, a mi quien me gusta es Schumann”.

Durante esta etapa formativa de mi vida, en una Venezuela que recuerdo muy amable,  me aficioné particularmente  a los conciertos para piano y orquesta. No sé si todos quienes amamos el piano seguimos la misma secuencia “evolutiva” pero, en mi caso, mis primeros amores fueron el  de Edward Grieg y, particularmente el Concierto #1 de Tchaikovsky, que algunos años después, en 1958,  le daría una gran victoria a Clyburn en Moscú. Ese joven tejano de 23 años se llevaría el primer premio del concurso internacional para piano, en el propio país del compositor. Por un largo tiempo, ese concierto de Tchaikovsky fue mi amor, oírlo aquí en la grabación original del evento ganado por Clyburn:

 https://www.youtube.com/watch?v=rHbPDDoVXtQ&list=TLPQMjYwNjIwMjISUMXT8ry9Qg&index=1

Cuando me fui a estudiar geología en la universidad de Tulsa mi segundo compañero de dormitorio fue un trompetista, Ronnie Modell, quien sería luego la primera trompeta de la Orquesta Sinfónica de Nueva York, en la época de Leonard Bernstein. Por esa vía llegué a uno de los conciertos para piano y orquesta que siempre he tenido cerca de mi corazón, por su asociación con mi etapa universitaria tan feliz: el Concierto en Fa de George Gershwin, ese prodigio de melodías inolvidables, con el sabor tan profundamente americano que Gershwin pudo darle al piano, tanto en este concierto como en la Rapsodia en Azul y en sus tres preludios para piano.   Aquí están los tres preludios:

https://www.youtube.com/watch?v=3_pfI1k_DjQ , interpretados por un mago del piano, Krystian Zimerman.

De manera inevitable me encontré con los dos conciertos de Johannes Brahms, en especial el segundo de ellos, una majestuosa catedral de la música. Siguiendo lo que Leopoldo me había enseñado leí todo acerca de Brahms y su vida al lado de Schumann y su esposa Clara Schumann, un intenso triángulo musical y sentimental, ya que Brahms sintió un gran amor no correspondido por Clara. Aquí está  su segundo concierto para piano, ejecutado por Yuja Wang, uno de los milagros pianísticos de las últimas décadas:   https://www.youtube.com/watch?v=BszBccYHuAk. En paralelo con los conciertos de Brahms también aprendí a amar el Concierto en La menor para piano y orquesta de Schumann, quizás menos grandioso que el segundo de Brahms, pero ciertamente más  dulce y romántico, más afín a quien apenas salía de la adolescencia.

Tuve breces romances con los dos conciertos de Chopin para piano y con el número uno de Franz Liszt pero mi amor pronto se trasladó al incomparable Rachmaninov, comenzando por donde comienzan casi todos los amantes de la literatura para el piano, por su concierto #2, uno de los más majestuosos jamás escritos. Este concierto me abrió las puertas a sus otros conciertos, en especial al que llegaría a ser mi favorito, el número 3, así como a la Rapsodia sobre un tema de Paganini y sus extraordinarios preludios. Aquí está el concierto #3 con Yefim Bronfman, https://www.youtube.com/watch?v=aFkAwFDZGHk  y el Preludio #5 con Berezovsky, https://www.youtube.com/watch?v=I2GKgFZ_ioQ  (creo que es el mejor interprete entre los muchos que tocan esta maravilla).  

En un recodo del camino me encontré con el maravilloso concierto para piano y orquesta del excepcional compositor armenio Aram Khachaturian, un genio de la melodía de las estepas, oírlo aquí, ejecutado por JY Thibaudet: https://www.youtube.com/watch?v=8ZQVuQLCk9o

Y ya en mi vejez hice un extraordinario descubrimiento, las quince improvisaciones para piano de Francis Poulenc y ellas me han dado momentos de incomparable placer, así como todas las obras para el piano  de este maravilloso compositor francés, a quien he ido descubriendo como quien se ha encontrado con un tesoro contenido en muchos cofres que voy abriendo poco a poco.

 Aquí coloco su Nocturno #1 y la Improvisación #15, dedicada a Edith Piaf:  https://www.youtube.com/watch?v=ITjoWz7Unuo   y   https://www.youtube.com/watch?v=MxIuDkjv7jU. El Nocturno es como un manantial de champaña Krug (o Moet Chandon)  bien helada.   

Y, ahora, el cello

Tarde en mi vida de descubierto el cello que a mis oídos ha llegado a ser la nueva voz del amor, con sus tonos profundos de madera. Lo hice algún tiempo ya,  por la vía del cine, al ver un film con la vida de la intérprete más famosa del concierto, Jacqueline Dupré. Aquí está ese concierto con Dupré, conducido por quien fue su esposo, Daniel Barenboim:  https://www.youtube.com/watch?v=OPhkZW_jwc0,  una interpretación memorable por la apasionada  intensidad de la cellista.

Luego me enamoraría del concierto para cello de Antonin Dvorak y de pequeñas joyas para ese instrumento, como “El Canto de los Pájaros” de Pablo Casals, quien lo interpreta aquí:  https://www.youtube.com/watch?v=jKoCzueuKdI, una dulce canción que nos habla de la nostalgia del destierro y del amor por la libertad.

El cello juega un papel fundamental en dos de mis cuartetos de cuerdas preferidos, el #2 de Borodin, oírlo aquí:  https://www.youtube.com/watch?v=2YAzUC6LzNky y el  Cuarteto Americano de Antonin Dvorak, oírlo aquí: https://www.youtube.com/watch?v=_b_rwtDlUXA.   

Tanta es la belleza musical  que nos rodea en la vida que nos ha resultado imposible ser fiel, especialmente en el campo de la música. Es mucha la belleza que nos ha cautivado. Y ya casi no escucho a mi primer amor, el concierto 1 de Tchaikovsky.  

Afortunadamente muchos logramos anclar y protegernos de ese mar turbulento de emociones que es la vida en un remanso de bondad, nobleza y ternura. Yo tuve la suerte de encontrar durante una gran parte de la vida un remanso llamado Marianela. Aunque ante nosotros – como sucede con todos los seres  humanos -  se abrieron  encrucijadas en el camino, muchas de ellas recordadas con nostalgia y gratitud,  el amor, el respeto y el afecto nos mantuvieron en el camino de la felicidad.

La mujer, su belleza y su generosidad, ha sido en mi vida como el piano y el cello.   


viernes, 24 de junio de 2022

LA DOBLE TRAGEDIA POLÍTICA ESTADOUNIDENSE DEL SIGLO XXI

 También en El Nacional de hoy viernes 24 de Junio, 2022

Desde Washington DC

ROUGH ENGLISH VERSION CAN BE READ BELOW THE SPANISH ORIGINAL VERSION. 


                                  "Nunca lo llamé cobarde pero teniendo la oportunidad de ser histórico se portó como Barr (el fiscal general) y el resto de esos debiluchos. No tuvo el coraje de actuar". ]

Nota: Debilucho en inglés es wimp. 

 

La historia política de los Estados Unidos ha abundado en drama: una cruenta guerra civil, magnicidios, enjuiciamiento de presidentes en ejercicio y elecciones reñidas que debieron ir, para su resolución, hasta la Corte Suprema. En todas estas crisis importantes iniciativas políticas y ciudadanas condujeron al país a una solución, si bien algunas han dejado heridas que aún no se han cerrado definitivamente.

Hoy estamos viviendo una doble tragedia en este inmenso país, resultado de la postura del 45avo presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien desconoció y sigue desconociendo los resultados de la elección de 2020, la cual dio el triunfo a su rival demócrata Joseph Biden. A diferencia de la crisis electoral de 2000, la contienda entre Bush y Gore, la cual se decidió por 537 votos en Florida y por decisión de la Corte Suprema, en 2020 el presidente Trump no reconoció en el momento ni ha reconocido posteriormente la victoria de su rival.

Inmediatamente después de las elecciones el presidente Trump y el grupo de sus colaboradores y aliados políticos llevaron a cabo dos estrategias en paralelo. Por un lado pidieron su anulación, argumentando la existencia de fraudes en diferentes estados del país, para lo cual intentaron no menos de 56 demandas ante tribunales de varios niveles, incluyendo la Corte Suprema. En todas las ocasiones estas demandas fueron desechadas por las diferentes instancias e, inclusive, algunas de ellas, fueron objeto de reprimenda por parte del poder judicial, dada su baja calidad y total ausencia de elementos probatorios. La otra estrategia fue  de puertas adentro, según la cual el presidente Trump y algunos de sus  íntimos colaboradores pidieron a sus aliados políticos en los poderes ejecutivos y legislativos que trataran de cambiar los resultados en sus jurisdicciones, mediante la utilización de diversos argumentos legales o políticos. Esta estrategia incluyó presiones como las ejercidas sobre el propio vicepresidente Pence, quien se negó rotundamente a tratar de invalidar el triunfo del candidato rival, a pesar de la presión del presidente Trump, quien llegó al extremo de llamarlo cobarde (Wimp), por no querer ceder a su pedido.

¿Cuál es la doble tragedia  a la cual nos referimos?

Una, es el inusitado ataque a la integridad del proceso electoral estadounidense por parte del presidente Trump, ataque que permanece hoy en plena actividad, después de dos años de efectuadas las elecciones y después de todas los revisiones y ratificaciones de los resultados. Al llevar a cabo este ataque contra toda evidencia y hallazgos el presidente Trump ha intentado y sigue intentando desprestigiar el sistema electoral estadounidense, el cual nunca había estado expuesto a tal grado de desconocimiento por parte de un presidente o institución alguna en los Estados Unidos. Los votos obtenidos por el presidente Trump representaban casi la mitad del país y ello le daba un arma formidable que pudiera haber sido utilizada para unificar a la nación pero ha preferido utilizarla – por aspiraciones políticas  personales -  para polarizarla y convertirla en dos grandes mitades separadas por el rencor, hasta el punto que algunos estados como Texas han comenzado a hablar de secesión. 

La segunda tragedia es secuela de la primera. Al insistir el presidente Trump en su postura de desconocimiento de la voluntad popular estadounidense, al entrar a presionar a algunos funcionarios claves para que revirtieran los resultados, al seguir atacando el sistema electoral que es columna vertebral de la estabilidad política de la nación, lo que está logrando hoy en día es fracturar el país en dos sub-naciones, una demócrata y otra republicana, cada cual apegada de manera acrítica a “su verdad”. Esta polarización ha llevado a la subnación republicana a desconocer la pertinencia y validez de una investigación llevada a cabo nada menos que por el Congreso de los Estados Unidos, otrora asiento indiscutible del espíritu bipartidista que animaba el sector político estadounidense. Esta subnación republicana se ha negado a integrar el comité de investigación y se niega hoy a reconocer la validez de sus hallazgos, hasta el punto que algunas cadenas de televisión se han negado a retransmitir las sesiones de la comisión del Congreso, incumpliendo su deber informativo, por considerar que ellas representan un ataque personal al presidente Trump y no un intento de establecer la verdad sobre el ataque de grupos violentos al Congreso en enero 2021.  

De nada ha valido que algunos de los íntimos colaboradores del presidente Trump, incluyendo su vicepresidente Pence, su fiscal general Barr, funcionarios de diversos estados, jueces y testigos de primera mano traídos a declarar ante la comisión, hasta su propia hija, todos hayan dicho o aceptado bajo juramento que el presidente Trump no tiene razón en su postura. La negación de la verdad ante la evidencia – por razones ideológicas -  representa una inmensa tragedia para la nación estadounidense, porque abre las puertas a un mañana en el cual todo puede suceder, todo puede ser desconocido. Permitiría a cualquiera que esté apoyado por grandes segmentos de la población insurgir contra la democracia y las leyes y costumbres que han hecho grande a esta nación.

Cuando mi querida esposa y yo decidimos salir de Venezuela en 2003, debido a la pesadilla desatada por Hugo Chávez en nuestro país, no vacilamos en elegir a los Estados Unidos como refugio. Decíamos que cuando este país tuviese un resfriado el resto del planeta tendría pulmonía. Ahora, veo con asombro y tristeza como lo que nos resultaba impensable hace dos décadas está tomando cuerpo en esta gran nación, como el gran crisol da paso a la aparición de tribus llenas de rencor.

                                                                       english version

The political history of the United States is full of drama: a bloody civil war, assassinations, prosecution of sitting presidents and close elections that had to go, for resolution, to the Supreme Court. In all these crises, important political and citizen initiatives led the country to a solution, although some left wounds that have not yet been closed.

Today we are living a double tragedy in this immense country, the result of the attitudes of the 45th president of the United States, Donald Trump, who ignored and continues to ignore the results of the 2020 election, which gave the triumph to his Democratic rival Joseph Biden. Unlike the electoral crisis of 2000, the contest between Bush and Gore, which was decided by 537 votes in Florida and by decision of the Supreme Court, President Trump did not recognize in 2020, nor has he subsequently recognized,  the victory of his rival.

Immediately after the election, President Trump and the group of his collaborators and political allies carried out two strategies in parallel. On the one hand, they asked for annulment, arguing the existence of fraud in different states of the country, introducing no less than 56 lawsuits before courts at various levels, including the Supreme Court. On all occasions these claims were dismissed by the different instance, some of them reprimanded by the judiciary, given their low quality and absence of evidentiary elements. The other strategy was in-house, whereby President Trump and some of his close aides asked their political allies in the executive and legislative branches to try to change the electoral results in their jurisdictions through legal or political arguments. This strategy included strong arms tactics such as those exerted on Vice President Pence himself, who flatly refused to try to invalidate the triumph of the rival candidate, despite the pressure from President Trump, who went so far as to call him a weakling (Wimp), for not wanting to give in to his request.

What is the double tragedy?

One is the unusual attack on the integrity of the US electoral process by President Trump, an attack that remains in full swing today, two years after the elections, after the reviews and ratifications of the results have been made. In carrying out this attack in spite of all evidence and findings, President Trump has continued to discredit the American electoral system, to a degree never seen before in American history. The votes obtained by President Trump represented almost half of the country, which gave him a formidable weapon that could have been used to unify the nation but he preferred to use it – for personal political aspirations – to turn it into two large halves separated by rancor, to the point that some states like Texas have begun to talk about secession. 

The second tragedy is a sequel to the first. By insisting on his rejection of the American popular will, pressuring some key officials to reverse the results and continuing to attack the electoral system that is the backbone of the nation's political stability, what President Trump has achieved is breaking the country into two sub-nations, one Democrat and one Republican, each irrationally attached to "their truth." This polarization has led the Republican subnation to ignore the relevance and validity of an investigation carried out by none other than the United States Congress, once the undisputed seat of the bipartisan spirit that has historically animated the American political sector. This Republican subnation has refused to sit on the investigative committee and refuses today to recognize the validity of its findings, to the point that some television networks such as Fox News have refused to broadcast the sessions of the congressional committee, in disregard of their reporting duty, arguing that they represent a personal attack on President Trump and not an attempt to establish the truth about the attack of violent groups on Congress in January 2021.  

Some of President Trump's close aides, including his Vice President Pence, his Attorney General Barr, state officials, judges and first-hand witnesses brought to testify before the committee, even his own daughter, have all said or accepted under oath that President Trump is not right in his position. The denial of truth in the face of evidence – for ideological reasons – represents an immense tragedy for the American nation, because it opens the doors to a tomorrow in which anything could happen, everything can be run over, allowing anyone supported by large segments of the population to rise up against democracy and the laws and customs that have made this nation great.

When my dear wife and I decided to leave Venezuela in 2003, due to the nightmare unleashed by Hugo Chávez in our country, we did not hesitate to choose the United States as a refuge. We said that when this country had a cold, the rest of the planet would have pneumonia.

Now, I see with sadness that what was unthinkable two decades ago is now taking hold in this great nation, as the great melting pot is giving way to the emergence of tribes full of rancor.  


lunes, 20 de junio de 2022

BIDEN BAJA AL NIVEL DE MADURO

Machine generated english translation follows the spanish original

   

                                   Tomado de: https://armando.info/el-sobrino-favorito-de-cilia-flores-el-hombre-detras-del-tesoro/
           

          

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos acaba de levantar las sanciones personales en contra de Carlos Erik Malpica Flores, las cuales se habían basado en la corrupción existente en la Tesorería Nacional de Venezuela y en PDVSA cuando Malpica Flores fue Tesorero de la Nación y vicepresidente de finanzas de la empresa. Así lo dijo el mismo departamento en 2017,  en ocasión de aplicar las sanciones:

 

“Venezuelan Government corruption is associated heavily – but by no means exclusively – with two government entities.  The first of these is Venezuela’s state-owned oil company, Petroleos de Venezuela, S.A. (PDVSA), from which approximately $11 billion went missing between 2004 and 2014, according to news accounts of a report by a Venezuelan congressional commission. … “.

 

 

     Quien es Carlos Erik Malpica Flores?

Ver:     

https://armando.info/el-sobrino-favorito-de-cilia-flores-el-hombre-detras-del-tesoro/

 

Según una investigación llevada a cabo de manera conjunta por Armando.info, El Pitazo, Poderopedia y Runrunes, coordinada por Fabiola Zerpa, Malpica Flores es el sobrino predilecto de Cilia Flores, la nepótica esposa del dictador Nicolás Maduro, el favorito entre los 43 miembros de la familia que la Sra. Flores impuso en las nóminas del estado, preferiblemente “donde más haiga”. Malpica Flores fue de cambur en cambur (Nota: En Venezuela, cambur es nombre que se le da a la banana y es también expresión coloquial  para una posición en una oficina pública generalmente obtenida por nepotismo, amistad o afiliación política. Quienes consiguen tal beneficio se les dice que están “encamburados”), desde los más modestos como el de Director de la Fundación Pro Patria, en 2014, pasando por Director del Banco de Desarrollo, Secretario General del  ministerio de relaciones exteriores, Director del Fondo Bolívar para la reconstrucción,  hasta llegar a ser Tesorero Nacional y Vicepresidente de Finanzas de Petróleos de Venezuela, cargos que desempeñó simultáneamente, teniendo en sus manos, sin rendición de cuentas excepto a Nicolás Maduro, todo el cuantioso ingreso nacional.

 Por sus actividades en el desempeño de estos cargos fue sancionado por tres USA, por Canadá y por Panamá.  Al salir de sus jugosos cargos, Malpica Flores había logrado estructurar más de 40 empresas en Panamá.

Según la investigación mencionada  En todas esas empresas participan la hermana de Carlos Erik, Iriamni; la tía paterna, Evelyn Milagros Malpica; y el padre, Carlos Evelio, con cargos de presidente, director, suscriptor y tesorero. Evelyn, quien preside 11 compañías y dirige 16, despunta como la más atareada”.

Para registrar estas empresas, agrega la investigación, Malpica Flores y sus padres volaron a Panamá en un Gulf Stream fletado en Fort Lauderdale, Florida, el avión JET privado más lujoso que existe. Estas empresas permitirían a los familiares renunciar a sus “cambures” en la administración pública a fin de entrar de lleno a “hacer negocios”. 

Añade la investigación que frente a la casa de habitación de Malpica Flores, en la Urb. La Viña de Valencia, siempre podían verse ocho autos, diez escoltas y cuatro motorizados. En la basura abundaban las cajas vacías de champaña Moet Chandon.

Este es el personaje cuya sanción por parte del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos acaba de ser levantada.

¿Por qué fue levantada la sanción?

Una sanción moral y legal que le impida al sancionado estar en el país y  tener relación alguna con el país que impone la sanción no es impuesta por capricho. En este caso específico la sanción fue impuesta por razones de la corrupción sugerida y/o mostrada por el sancionado en el desempeño de sus funciones, desde la vía nepótica utilizada para llegar a esos cargos,  hasta  las señales ostensibles de enriquecimiento por parte del sancionado durante su paso por las funciones de gobierno.

Por lo tanto, el levantamiento de las sanciones solo podría ser el resultado de un error por parte del estado que impuso la sanción, el cual tendría que decir: levantamos las sanciones al Sr. Carlos Erik Malpica Flores porque hemos comprobado que, contrario a lo que habíamos establecido anteriormente, el sancionado es inocente de esos cargos. Por lo tanto las sanciones quedan sin efecto  y le pedimos excusas al Sr. Malpica Flores.

Esta sería, en mi criterio, la única razón válida para que un estado responsable levante sanciones personales por corrupción. Sin embargo, esto no es lo que ha sucedido, sin que exista explicación.  La que parece ser la explicación tiene que ver con una negociación relacionada con el diálogo que llevan (y no llevan) a cabo el régimen de Nicolás Maduro y parte de la oposición venezolana en México. A fin de regresar a México Maduro ha exigido que las sanciones a su sobrino Malpica Flores sean levantadas y el gobierno de los Estados Unidos lo ha complacido. Recordemos que el diálogo fue interrumpido por la prisión del gánster Alex Saab por parte del Departamento de Justicia de los Estados Unidos y por la cínica acción de Maduro de nombrarlo miembro del equipo negociador, una vez que fuera apresado por ladrón. Como podrá verse, toda esta situación despide una intolerable hediondez, sobre todo cuando sabemos que el gobierno de los Estados Unidos ha puesto una recompensa de $15 millones por la cabeza de Maduro, por narcotráfico y violación de los derechos humanos.

Ahora, de repente, por decisión de un pragmatismo desaforado, el gobierno de Joseph Biden ha decidido zambullirse en el pantano en el cual nada el régimen venezolano, una pandilla que ha  convertido la población venezolana en fugitivos, prisioneros o rehenes.

Rechazamos esta acción del gobierno de Biden por inmoral

Esta decisión moralmente gelatinosa del gobierno de Biden merece el rechazo indignado de todo venezolano y estadounidense decente. No hablo aquí de política o de ideologías ni trato de establecer comparaciones entre gobiernos de USA. Hablo de la violación por parte del gobierno de Biden de los principios en los cuales se debe asentar la nación, de lo  consustancial con la decencia y la dignidad.

La marea – casi diría el tsunami -  de basura moral que inunda el planeta amenaza con ahogarnos y ha hecho que gobiernos como el de los Estados Unidos extravíe la brújula de los valores democráticos, de la libertad y de la dignidad. Cuando por razones de conveniencia a corto plazo se comienza a ceder en lo que  pudiera parecer pequeño, se termina cediendo en lo grande, se termina vendiendo el alma, de una manera inadvertidamente incremental.

Negociar con los criminales nos hace cómplices, nos rebaja a su  nivel, nos hace parecernos a ellos.

ENGLISH VERSION MACHINE GENERATED

                         BIDEN DROPS TO MADURO'S LEVEL

              

          The U.S. Treasury Department has just lifted personal sanctions against Carlos Erik Malpica Flores, which had been based on corruption in Venezuela's National Treasury and PDVSA when Malpica Flores was Treasurer of the Nation and vice president of finance of the company. This is what the same department said in 2017, on the occasion of applying the sanctions:

 

"Venezuelan Government corruption is associated heavily – but by no means exclusively – with two government entities. The first of these is Venezuela's state-owned oil company, Petroleos de Venezuela, S.A. (PDVSA), from which approximately $11 billion went missing between 2004 and 2014, according to news accounts of a report by a Venezuelan congressional commission. ... ".

 

 

     Who is Carlos Erik Malpica Flores?

See:     

https://armando.info/el-sobrino-favorito-de-cilia-flores-el-hombre-detras-del-tesoro/

 

According to an investigation carried out jointly by Armando.info, El Pitazo, Poderopedia and Runrunes, coordinated by Fabiola Zerpa, Malpica Flores is the favorite nephew of Cilia Flores, the nepotic wife of dictator Nicolás Maduro, the favorite among the 43 family members that Ms. Flores imposed on the state payrolls, preferably "where more haiga". Malpica Flores was from cambur to cambur (Note: In Venezuela, cambur is the name given to the banana and is also a colloquial expression for a position in a public office usually obtained by nepotism, friendship or political affiliation. Those who get such a benefit are told that they are "encamburados"), from the most modest as Director of the Pro Patria Foundation, in 2014, through Director of the Development Bank, Secretary General of the Ministry of Foreign Affairs, Director of the Bolivar Fund for Reconstruction, to become National Treasurer and Vice President of Finance of Petróleos de Venezuela, positions that he held simultaneously, having in his hands, without accountability except to Nicolás Maduro, all the large national income.

For his activities in the performance of these positions he was sanctioned by three countries:  USA, Canada and Panama. By the time he left his juicy positions, Malpica Flores had managed to structure more than 40 companies in Panama.

According to the aforementioned research 'In all these companies participate Carlos Erik's sister, Iriamni; the paternal aunt, Evelyn Milagros Malpica; and the father, Carlos Evelio, with positions of president, director, subscriber and treasurer. Evelyn, who chairs 11 companies and runs 16, stands out as the busiest."

To register these companies, the investigation adds, Malpica Flores and his parents flew to Panama on a chartered Gulf Stream in Fort Lauderdale, Florida, the most luxurious private JET plane in existence. These companies would allow family members to give up their "cambures" in the public administration in order to enter fully into "doing business".

He adds the investigation that in front of the house of Malpica Flores, in the Urb. La Viña de Valencia, could always see eight cars, ten escorts and four motorized. Empty boxes of Moet Chandon champagne abounded in the trash.

This is the character whose sanction by the U.S. Department of the Treasury has just been lifted.

Why was the sanction lifted?

A moral and legal sanction that prevents the sanctioned person from being in the country and having any relationship with the country is not imposed on a whim. In this specific case, the sanction was imposed for reasons of the corruption suggested and/or shown by the sanctioned in the performance of his functions, from the nepotic route used to reach those positions, to the ostensible signs of enrichment by the sanctioned during his passage through the functions of government.

Therefore, the lifting of the sanctions could only be the result of a mistake on the part of the state that imposed the sanction, which then would have to say: we lifted the sanctions on Mr. Carlos Erik Malpica Flores because we have verified that, contrary to what we had previously established, the sanctioned person is innocent of those charges. The sanctions are therefore null and void and we apologize to Mr Malpica Flores.

This would, in my view, be the only valid reason for a responsible state to lift personal sanctions for corruption. However, this is not what has happened. What seems to be the explanation has to do with a negotiation related to the dialogue carried out (and not carried out) by the regime of Nicolás Maduro and part of the Venezuelan opposition in Mexico. In order to return to Mexico, Maduro has demanded that sanctions on his nephew Malpica Flores be lifted and the U.S. government has yielded. The dialogue was interrupted by the imprisonment of gangster Alex Saab by the United States Department of Justice and by Maduro's cynical action to appoint him to the negotiating team, after he was arrested for thief. As you can see, this whole situation gives off an intolerable stench, especially when we also know that the government of the United States has put a reward of $ 15 million for the head of Maduro, for drug trafficking and violation of human rights.

Now, suddenly, because of an unbridled pragmatism, the government of Joseph Biden has decided to plunge into the swamp in which the Venezuelan regime swims, the gang that has turned the Venezuelan population into fugitives, prisoners or hostages.

This morally gelatinous decision by the Biden administration deserves the rejection of every decent Venezuelan and American. I am not talking here about politics or ideologies or trying to draw comparisons between U.S. administrations. I speak of the Biden administration's violation of the principles on which the nation must be based, of what is intrinsic to decency and dignity.

The tide – I would almost say the tsunami – of moral garbage that floods the planet threatens to drown us and has caused governments including the United States's to lose the compass of democratic values, freedom and dignity. When for reasons of short-term convenience you begin to give in to what might seem small, you end up giving in big, you end up progressively selling your soul.

Negotiating with criminals makes us accomplices, lowers us to their level, makes us look like them.

 

 

 

 

 

 

 

 


viernes, 17 de junio de 2022

DIALOGAR CON QUIENES DEBEN SER ENJUICIADOS, ALGO DIFÍCIL DE ENTENDER

 Este artículo puede verse en El Nacional de hoy, 17 de junio, 2022

 

                               

                       Bolívar: como Jesuscristo entre los dos ladrones

En una presentación hecha en 2021 por las organizaciones VORTEX y Transparencia Venezuela, ver video en   https://www.youtube.com/watch?v=v7L1NagdoRA&t=2333s , se hace un detallado recuento del inmenso grado de corrupción protagonizado en Venezuela durante los últimos 20 años por los regímenes de Hugo Chávez y Nicolás Maduro. Esa presentación es un resumen de lo expuesto en un libro titulado “Súper red de Corrupción en Venezuela”, escrito por Eduardo Salcedo Albarán y Luis Jorge Garay-Salamanca, 2021, el cual puede leerse en https://www.scivortex.org/single-post/s%C3%BAper-red-de-corrupci%C3%B3n-en-venezuela-cleptocracia-nepotismo-y-violaci%C3%B3n-de-derechos-humanos. Detalles de la súper-corrupción a la cual se refiere este libro también podrán encontrarse en los sitios chavismoinc.com y corruptometro.org

En el video resumen que respalda la acusación contra los regímenes de la mal llamada “revolución bolivariana”, Mercedes De Freitas, coordinadora de Transparencia Venezuela (Transparencia Internacional) describe la inmensa red de corrupción que impera en Venezuela desde 2003.  De Freitas nos dice que al caso venezolano hay que llamarlo una Súper Red de corrupción, puesto que supera claramente en magnitud la inmensa red de corrupción del caso Odebrecht en Brasil y otros países de la región. Así también lo dice otro presentador, Eduardo Salcedo, al decir que Odebrecht (Caso Lava Jato) tendría unos 200 nodos (centros), mientras que el caso Venezuela supera los 5400 nodos, involucrando a casi todos los miembros del régimen chavo-madurista y a toda una fauna de agentes, asesores, banqueros, aseguradores, empresarios mercenarios y testaferros de las fuerzas armadas, el mundo político y el empresarial, tanto en Venezuela como en el exterior. De Freitas nos dice que ellos han podido identificar una parte de esa súper red que se extiende a unos 71 países. En 2021 existían unos 100 casos relacionados con esta súper red ya investigados, en los tribunales de Estados Unidos, España, Argentina, Colombia, Suiza y otros países. Los bienes que se han inmovilizado en relación con estos juicios en marcha ascienden a unos 36000 millones de dólares, de los cuales la mitad están en los Estados Unidos. Hay 27 fugitivos plenamente identificados, la mitad relacionados con narcotráfico, casi todos ellos íntimamente conectados al régimen chavo-madurista. Podrían existir muchos más, agrega De Freitas, si hubiese mayor comunicación lateral entre los Estados Unidos y los países europeos y latinoamericanos. Ayudan a este proceso de investigación y enjuiciamientos grupos de periodistas que dedican mucho tiempo y esfuerzo desinteresado a desenredar esta inmensa madeja de pudrición.

En Venezuela existen más de 900 empresas del estado, todas quebradas, las cuales no rinden cuentas. En 2010 el estado venezolano dejó de publicar sus cuentas. Fondos financieros que operaban en paralelo a las regulaciones financieras del país, como es el caso del Fondo Chino, muestran irregularidades de unos $40.000 millones de dólares. Sus manejadores, Rafael Ramírez y el mismo Hugo Chávez, se jactaban de que no tenían por qué rendirle cuentas a nadie de lo que se hacía con esos dineros.

Algunos de los  agentes principales de la súper red de corrupción, según el libro, incluyen a los hermanos Cabello Rondón, a Nervis Villalobos, a Haiman El trudi, a Carlos Alberto Osorio, a Samark López y, principalmente, a Alex Saab, quien estructuró una red de 90 compañías en unos 15 países para desarrollar sus actividades.

El libro menciona que la deuda generada por los dos regímenes, en adición a la inmensa masa de dinero dilapidado o robado, asciende a unos $300.000 millones de dólares. El 82% de la población venezolana  vive hoy en pobreza extrema y la fuga de habitantes excede claramente los cinco millones.

Sin embargo, el video nos depara una cierta sorpresa, porque después de la presentación de Mercedes de Freitas, el siguiente participante, David Smilde, profesor estadounidense de una universidad estadounidense, nos dice que la solución que está planteada a esa tragedia involucra una salida “pacífica”, una negociación, un diálogo. Aunque Smilde hace un gran esfuerzo por ser objetivo, sus varias intervenciones sugieren que estaría a favor de una negociación en la cual los temas de corrupción sean tratados con relativa menor severidad que los casos de violación de derechos humanos, es decir, que la aplicación de la justicia no sea tan rígida, a fin de facilitar una resolución de la crisis.

 Esta tendencia hacia la negociación con un régimen moralmente podrido ha tomado mucha fuerza en Venezuela. Hay grupos organizados y muchas figuras políticas y empresariales que plantean la posibilidad de  coexistir pacíficamente con el régimen que ha destruido al país, llevándolo al foso del atraso, aún por debajo del nivel de los países más pobres y atrasados de la región. Venezuela muestra hoy un ingreso per cápita inferior al de Haití, ver:  https://elestimulo.com/elinteres/destacados/2021-07-07/venezuela-supera-a-haiti-como-el-pais-mas-pobre-de-america-segun-fmi/

Empresarios como Jorge Botti, Jorge Roig, analistas como Tomás Socias López; encuestadores como Jesús Seguías, Luis Vicente león y José Antonio Gil Yépez; políticos como Eduardo Fernández, Claudio Fermín y Henri Falcón; politólogos como Ismael Pérez Vigil, Michael Penfold y David Smilde, están de acuerdo en que es posible jugar a la democracia con un régimen que ha demostrado que desprecia la democracia y que ha llevado a los venezolanos a la ruina. Creo que, al pensar así, están promoviendo, queriendo o sin querer, la solidificación del régimen en el poder. Ya se habla en estos grupos de prepararnos para las elecciones de 2024, aceptando tácitamente que este régimen seguirá haciendo de las suyas al menos por dos largos años más.

Esta actitud de importantes sectores venezolanos es difícil de comprender para quienes pensábamos que una dictadura tan cruel e ineficiente, que ha generado una súper red de corrupción nunca vista antes en América Latina, sería expulsada del poder por el bravo pueblo venezolano. No somos Cuba, pensábamos, pero hoy vemos que no solo somos Cuba en sentido figurado sino que también somos Cuba en sentido literal, puesto que hemos sido capturados política y económicamente por la Cuba castrista.   

 Rebelión es un término que ya no se escucha en Venezuela. Ello me entristece y me avergüenza. 


lunes, 13 de junio de 2022

LA TAZA DE CAFÉ QUE CAMBIÓ EL CURSO DE LA NACIONALIZACIÓN PETROLERA VENEZOLANA

 

Décimo tercer viaje a Serendipia


                                    Páginas de mi diario correspondientes a febrero 1974

A las 9 a.m. del 13 de febrero de 1974, ver arriba la mención en mi diario de ese año, bajé al cafetín de la empresa SHELL, en el edificio Mohedano, a tomar una taza de café con mis compañeros de trabajo Marcos Marín Marcano y Odoardo León Ponte. Durante esta breve reunión y la que sostuvimos tomándonos otro café a las 9 a.m. del viernes siguiente, conversamos sobre la situación petrolera nacional y sobre el curso que estaban tomando los acontecimientos relacionados con la posible nacionalización petrolera. De particular interés para nosotros, empleados petroleros a nivel gerencial medio, era ver como las discusiones públicas sobre este tema estaban totalmente en manos del sector político, el cual no mostraba una real comprensión de la complejidad del paso que se proyectaba dar. La opinión preponderante en aquel momento en el país era: (a), que el petróleo se vendía solo; (b) que la tecnología se podía comprar en el mercado abierto; (c), que las empresas concesionarias  debían ser excluidas de papel alguno post-nacionalización y que no debían ser objeto de indemnización porque habían arruinado el ambiente; (d), que el control del petróleo requería su manejo directo; (e), que el estado debía tener la propiedad total de la empresa o empresas petroleras (estatización vs nacionalización).

 El país estaba bajo un clima de fervor nacionalista, estimulado por los sucesos ocurridos en el mundo árabe, donde Gadafi había puesto a Occidental Petroleum de rodillas y el precio del petróleo había sido unilateralmente incrementado por los gobiernos. El sector político venezolano estaba montado en esa ola y parecía pensar que la nacionalización era asunto de emitir un decreto ejecutivo y ya.

Nosotros pensábamos que el país entero y, especialmente, el liderazgo político que tendría en sus manos la decisión final, debían conocer mejor las complejidades del proceso al cual se enfrentaría el país. En base a estas conversaciones decidimos elaborar un documento inicial que analizara el problema en sus varias facetas: los intereses de la nación; los intereses de los partidos políticos; los intereses sindicales y de los empleados de la industria; los intereses de las empresas concesionarias y  los deseos y temores del venezolano promedio. Una vez elaborado el documento lo conversamos entre nosotros y decidimos convocar una reunión de empleados petroleros para discutir el tema. Para ello, con el dinero de nuestros bolsillos alquilamos un salón en el hotel TAMANACO, de unas 30 personas de capacidad y convocamos una reunión para las 8 p.m. del día 27 de marzo.

A las 7 p.m. de esa noche había unas 250 personas esperando el inicio de la reunión. El dueño del hotel, Rafael Tudela, se dio cuenta de la situación y de manera muy generosa nos abrió el Gran Salón, sin costo adicional alguno. Esa noche nació la Agrupación de Orientación Petrolera, AGROPET, integrada por gerentes y técnicos petroleros venezolanos, la cual inició una intensa participación en el debate que duraría casi dos años, tanto en el seno del tercer congreso petrolero celebrado ese año, como en las reuniones de los colegios profesionales y en los debates y conferencias llevadas a cabo por la sociedad civil venezolana.

El momento cumbre de  nuestra participación fue la reunión a la cual fuimos invitados por el presidente Carlos Andrés Pérez, en Miraflores en enero de 1975. A esa reunión acudimos unos 400 empleados petroleros y, en dos horas, le hicimos al presidente y su gabinete en pleno nueve presentaciones sobre los aspectos financieros, estratégicos, organizacionales, operacionales, comerciales y de recursos humanos relacionados con la nacionalización en ciernes, presentaciones elaboradas en conjunto por nosotros y ensayadas a conciencia por los charlistas, por lo cual duraron exactamente las dos horas que anunciamos que durarían.  Al final de estas presentaciones CAP dijo que se había sentido impresionado de nuestra precisión y por oír de nosotros la explicación de muchos aspectos del proceso que no conocía hasta ese momento. Rio abiertamente cuando yo, abriendo el ciclo de presentaciones, dije que las directivas de las empresas nacionalizadas no deberían incluir políticos de carrera. El impacto de esta reunión sobre el curso de los acontecimientos fue dramático y objeto de muchos ataques del mundo político.

Este evento y los otros en los cuales nuestra opinión se hizo sentir,  presentaciones en universidades, organizaciones empresariales y profesionales, más mas las contribuciones escritas en la prensa, particularmente en la revista RESUMEN, la cual se convirtió en nuestro formidable aliado, representaron un insumo que fue decisivo para moldear la fisonomía final del evento nacionalizador, el cual se acercó mucho a lo que nosotros propusimos. El modelo operacional y gerencial no fue el de la empresa única propuesto por el sector político, el cual había fracasado en la mayoría de las empresas petroleras estatizadas del planeta, sino la figura de una casa matriz coordinadora de empresas operadoras múltiples; se suscribieron convenios de tecnología y comercialización que le garantizaron a la nación  estabilidad en sus ingresos petroleros, se introdujo en la ley un artículo quinto que dejaba abierta la posibilidad de convenios futuros de asociación con las empresas privadas (un proviso que la misma izquierda que tanto lo combatió es la que más lo ha utilizado durante los años del chavismo). Debido a la respetable personalidad del General Alfonzo Ravard el sector político conservó un temor reverencial de la gerencia profesional, el cual protegió a PDVSA de una inmediata politización. Esta llegaría inevitablemente durante las décadas siguientes, cuando se le arrebató a PDVSA su autosuficiencia financiera y sus directivos comenzaron a ser seleccionados en base a afinidades político-partidistas. Sin embargo, antes de que comenzara su declinación, PDVSA llegó a ser una empresa líder a nivel mundial y se ganó el respeto del mundo de la energía.

Lo que comenzó con una taza de café compartida por tres empleados de modesto nivel medio en una de las empresas petroleras concesionarias, se convirtió – gracias a la iniciativa de  los gerentes y técnicos petroleros -  en un formidable instrumento de opinión, hermoso ejemplo de democracia en acción.

Esta fue una de las etapas más intensas de mi vida, un gran viaje a Serendipia.